Warum Amerikaner sich nie nur "Amerikaner" nennen

Warum Amerikaner sich nie nur

Ich war in einer Londoner Kneipe und als Amerikaner konnte ich den Akzent des Mannes nicht richtig einordnen.

"Woher sind Sie?" Ich habe gefragt.

"Dublin", sagte er.

"Ah!" Ich sagte: "Ich bin auch Ire!"

Er lächelte mich müde an und sagte: "Du klingst für mich verdammt amerikanisch. Warum sagt jeder Amerikaner, dass er Ire ist, obwohl er noch nie in Irland war? "

„Einige meiner Ur-Ur-Großeltern waren Iren. Eigentlich bin ich eher 37,5% Ire “, sagte ich. "Und wie ein Viertel Deutsch, ein Viertel Schottisch, ein Sechzehntel Niederländisch und ein Sechzehntel Französisch."

"Du darfst nur sagen, dass du Amerikaner bist, Mann."

Okay, fair genug. Ein echter Ire hätte gewusst, dass er mit irischem Akzent spricht. Und würde vielleicht mehr über Irland wissen als das, was er bei einem zweistündigen Rundgang durch Dublin und Irland gelernt hat Der Wind, der die Gerste schüttelt. Aber ich bin irisch, Gott verdammt. Meine Mutter hat uns Corned Beef und Kohl auf St. Patty's gemacht, als wir aufwuchsen, und mein Opa hat "Galway Bay" gesungen, wann immer er ein oder zwei Drinks getrunken hatte. Er war selbst noch nie in Irland gewesen, aber der Erbe war dort. Was ist nationales Erbe, wenn nicht lyrisches Auswendiglernen?

Europäer haben es schwer mit Amerikanern, die sagen, sie seien "aus" ihrem Land und geben dann komplexe genealogische Aufschlüsselungen, von denen der längst vergessene Vorfahr tatsächlich dort gelebt hat. Die Frustration ist, dass Sie, anstatt einen echten Verwandten zu treffen, der tatsächlich mit Ihnen über Ihr gemeinsames Erbe und Ihre Heimat sprechen kann, einen burgerfressenden, Baseball beobachtenden, mit Mais gefütterten Bubba bekommen, der Ihnen von seinem Stammbaum erzählt. Es ist, als müsste man eine Diashow ohne eines der Bilder ansehen.

Aber wir werden nicht so schnell damit aufhören. Die offizielle amerikanische Erzählung besagt, dass wir ein „Schmelztiegel“ verschiedener Kulturen sind, die alle zusammenkommen und sich in eine einzige amerikanische Kultur integrieren, aber das war nie ganz richtig. Wir sind wahrscheinlich einem "klobigen Eintopf" viel näher, wie Philip Glass einmal sagte (ich habe tatsächlich einen Artikel gefunden, in dem behauptet wird, wir seien eher ein Vindaloo). Grundsätzlich sind wir alle im selben Topf, aber wir haben uns nie vollständig assimiliert.

Eine aktuelle Karte zeigte, wie Amerikaner aufgrund ihrer Originalsprache und ethnischen Zugehörigkeit kulturelle Taschen gebildet haben, indem sie die am häufigsten hinter Englisch und Spanisch gesprochenen Sprachen nach Bundesstaaten zeigte:

Wie mein Nachname schon sagt, bin ich patrilineal deutscher Abstammung und in Cincinnati, Ohio, aufgewachsen, wo so viele deutsche Einwanderer leben, dass ein alter Kanal, der früher durch die Stadt führte, den Spitznamen Rhein erhielt. Um fair zu sein, meine Familie sprach nie Deutsch und ich kenne niemanden, der das tat - aber Schatten der ehemaligen deutschen Kultur der Stadt bleiben. In Cincinnati gibt es viel Wurst und Sauerkraut, es gibt immer noch Tunnel unter den Straßen, in denen früher Bierfässer gelagert wurden, und wir veranstalten das größte Oktoberfest des Landes, obwohl wir es leicht verdreht haben, indem wir viel mehr Nachdruck als nötig gelegt haben auf dem Hühnertanz.

Von außen betrachtet ist es leicht, Amerikas Besessenheit von unserem getrennten Erbe als albern oder unnötig abzutun, aber "Amerikaner" ist kein Erbe wie "Deutsch", "Irisch", "Japanisch" oder "Persisch". sind. Amerika hat anständige Arbeit geleistet, um eine eigene, eigenständige amerikanische Kultur zu schaffen. Wir haben etwas gemeinsame Ideale, wir haben unseren eigenen Sport, unsere eigene Musik und Kultur und wir haben eine etwas gemeinsame Geschichte. Sogar die Teile unserer Geschichte, die nicht geteilt werden irgendwie zu einem Teil unserer Identität gemacht - dafür ist die ganze Idee des „Schmelztiegels“ gedacht.

Aber um Amerikaner zu sein, muss man etwas tun, was Menschen in anderen Ländern noch nie getan haben: Man muss herausfinden, wie man in Amerika passt. Und das kann schwierig sein. Wenn Sie den gängigen politischen Überzeugungen Amerikas nicht zustimmen, fehlt Ihnen eine wichtige Komponente dieses amerikanischen Erbes. Wenn Sie aus einer der vielen Gruppen stammen, die durch diese gemeinsame amerikanische Geschichte an den Rand gedrängt wurden - sei es aufgrund Ihres Geschlechts, Ihrer Klasse, Ihrer ethnischen Zugehörigkeit, Ihrer Hautfarbe oder Ihrer sexuellen Orientierung -, kann es schwierig sein zu erkennen, wie Sie in Amerika passen. Und wenn Sie sich nicht dem Mainstream-religiösen Leben der amerikanischen Protestanten anschließen, kann es sich so anfühlen, als wären Sie es nicht ziemlich Amerikanisch.

Das Einfache ist, auf das Erbe Ihrer Vorfahren zurückzugreifen, anstatt zu versuchen, sich in eine Kultur zu zwingen, die nicht ganz zu passen scheint.

Für mich neige ich dazu, mich als Amerikaner zu betrachten. Aber als ich mit meiner kleinen Schwester für ein paar Tage nach Irland ging, erinnere ich mich an einen Moment klarer als an alle anderen. Als ich zur Einwanderungsbehörde ging, nahm ein alter Zollagent meinen Pass, öffnete ihn und sah auf meinen zweiten Vornamen hinunter:

"Donovan?" Er sagte: "Klingt so, als hättest du ein paar Iren in dir."

"Ja", sagte ich, "aber vor langer Zeit, wie 150 Jahre."

Er blätterte auf eine offene Seite, stempelte sie ab und sagte: "Willkommen zu Hause, Junge."


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