Mutter als Flügelmann in Santorini, Griechenland

Mutter als Flügelmann in Santorini, Griechenland

"Oh nein, tust du nicht", sagte meine Mutter. "Du wirst von dort nicht abspringen."

"Es ist tief genug", sagte ich und schwankte am Rand des Schoners, der Ägäis unten. In der Ferne sahen die weiß getünchten Gebäude am Rand der Caldera wie Schnee aus.

"Ich verbiete es!" Sie sagte.

"Mama, ich bin 35."

„Dann benimm dich so“, rief meine Mutter.

Ich sprang ins Meer.

Als ich die Leiter zurück ins Boot stieg, lächelte mich der sandhaarige Fremde an und zwinkerte mir zu. Ich hatte ihn bemerkt, sobald wir die Sonnenuntergangskreuzfahrt bestiegen hatten. Er hatte mich damals angelächelt und als Tochter meiner Mutter lächelte ich zurück. Er sah nicht wie der übliche Tourist aus - sonnenverbrannt, mit Tennisschuhen bekleidet, ein Gesicht voller Ehrfurcht und Verdauungsstörungen.

"Was denkst du bist du, eine Meerjungfrau?" fragte meine Mutter.

„Vielleicht“, sagte ich und lächelte zu dem sandhaarigen Fremden hinüber.

Meine Mutter fing mich auf und sagte: "Was schaust du dir an?" obwohl sie es schon wusste.

Nach einer Wanderung auf den Vulkan Nea Kameni und einem Bad in den wolkigen, warmen Quellen setzten sich die Touristen mit Getränken in der Hand wieder ins Boot, und der sandhaarige Mann spielte Saxophon und brachte die untergehende Sonne zum Ständchen. Meine Mutter und ich tranken griechischen Wein, hörten das atemlose Saxophon, ein Geräusch, das sowohl frech als auch ernst war. Die Musik einer geheimen Liebesbeziehung. Zumindest stellte ich mir das vor.

Es war meine Mutter, die ihn gebeten hatte, mit uns die klapprige Seilbahn zurück nach Fira zu fahren, die ihn zum Abendessen eingeladen hatte. Es war, als wollte sie sicherstellen, dass jemand eine Shirley Valentine-Erfahrung in Griechenland machen würde.

Dies erwies sich jedoch als eine ziemliche Tortur, wenn man bedenkt, dass Benny, der albanische Saxophonist, ein Repertoire von etwa 10 englischen Wörtern hatte. Er konnte Griechisch, Italienisch und natürlich Albanisch sprechen. Ich kann Spanisch sprechen, eine Sprache, die Italienisch näher ist als Englisch, also haben wir Bennys Italienisch und mein gebrochenes Spanisch verstanden und ungefähr 7% von dem verstanden, was der andere sagte. Auf diese Weise haben wir das Abendessen überstanden und auf einer Parkbank Gyros zum Mitnehmen gegessen. Er lud uns ein, später in Enigma, dem Nachtclub, in dem er arbeitete, etwas zu trinken.

"Dass Benny sicher nett ist, oder?" fragte meine Mutter.

"Ich denke schon. Es ist schwer mit ihm zu reden. "

"Er ist gutaussehend."

"Hast du gesehen, dass ihm Zähne fehlen? Hinten? " Ich habe gefragt.

"Sei nicht so wertend", sagte meine Mutter.

Wir gingen durch die gepflasterten Straßen, vorbei an Touristengeschäften und Bougainvillea und tranken dann etwas in einem irischen Pub namens Murphy's. Als wir es spät genug dachten, machten wir uns auf den Weg nach Enigma.

Der Türsteher sagte uns, dass wir zu früh waren. Es war 22 Uhr, aber erst um Mitternacht ging es los. Oder später.

"Können wir nur auf einen Drink hereinkommen?" fragte meine Mutter. "Wir kennen Benny."

Also gingen wir durch die neonbeleuchtete Höhle, die aussah wie der Tunnel, in dem Sie in der Schlange auf den Space Mountain von Disneyland warten. Die geschwungenen Decken hingen niedrig, und das lila Neon leuchtete an den weißen Höhlenwänden.

Wir waren die einzigen Gäste im Club.

"Es riecht nach Urin", flüsterte meine Mutter. "Warum hast du mich in die Seitengassen gebracht?"

Wir gingen zur Bar und bestellten Weißwein, der nach Essig schmeckte. Ich fragte den Barkeeper, wie lange die Flasche geöffnet war, und er sah mich nur ausdruckslos an. Meine Mutter sagte zu ihm: "Wir sind mit Benny befreundet, weißt du."

Ich wusste, dass ich nicht die erste Frau sein konnte, die nach der Bootsfahrt nach Benny suchte. Aber ich war vielleicht die erste Frau, die in Begleitung ihrer Mutter als Flügelmann an die Bar gekommen war.

Zu Beginn unserer Reise hatte meine Mutter angekündigt, dass sie nicht länger passiv aggressiv sein würde. "Ich gebe es auf", hatte sie gesagt. In ihrem nächsten Satz fragte sie, ob mein Ex-Mann, mit dem ich wieder zusammenlebte, mir jemals einen Verlobungsring gekauft habe.

"Sie kennen die Antwort", sagte ich.

"Muss ich?" sie fragte, alle Unschuld. Für meine Mutter existieren in verschiedenen Räumen des Gehirns unterschiedliche Wahrheiten. Zu jeder Zeit entschied sie, in welchem ​​Raum sie leben sollte, ob Geheimnisse und Lügen die Wände schmückten oder nicht. Ich hatte gelernt, mitzumachen, abhängig von den Spielpaarungen, die mir sagten, dass alles in Ordnung war. alles normal.

Es schien also nichts anderes als normal zu sein, als meine Mutter und ich mit Benny auf der leeren Tanzfläche tanzten und der Barkeeper mit einem amüsierten Lächeln zuschaute. Oder als Benny anfing, meine Mutter "Mama" zu nennen, was sie erfolglos zu entmutigen versuchte, weil sie dachte, dass sie alt genug klang, um tatsächlich seine Mutter zu sein, was sie natürlich war.

Als wir zu den weißen Ledersofas zurückgingen, drückte sich Benny neben mich. Er ging auf den Kuss ein und ich gab ihm meine Wange.

"Möchten Sie die Dachterrasse sehen?" Fragte Benny auf Italienisch. Das Wort Terrasse ist das gleiche auf Spanisch, also habe ich für meine Mutter übersetzt.

„Ihr zwei geht voran“, sagte meine Mutter und winkte zur Tür. "Ich werde hier bleiben." Sie nahm einen Schluck von ihrem Essigwein.

„Danke, Mama“, sagte Benny.

Ich folgte Benny auf die Dachterrasse. Die Lichter von Santorini schimmerten auf der lila Ägäis. Ich atmete die Seeluft ein und Benny versuchte mich erneut zu küssen. Ich wand mich weg, nicht wegen Bescheidenheit oder wegen meines Ex-Mannes. In Wahrheit mochte ich Benny von weitem mehr; Der Reiz des Saxophons lag nicht in der Erfüllung einer Angelegenheit, sondern in ihrem Versprechen.

"Ich möchte dich küssen", sagte er. Dies waren unter seinen zehn englischen Wörtern, und er brauchte sie nicht wirklich, weil die Art und Weise, wie er versuchte, seinen Mund gegen meinen zu drücken, seine Absicht offensichtlich genug machte.

"Wir hatten noch nicht einmal ein Date", versuchte ich, als hätte mich das jemals davon abgehalten, mit einem Fremden rumzumachen.

"Aber ich liebe dich", sagte er und versuchte mich zu küssen.

"Du liebst mich nicht. Du willst mich ficken. "

"Ja. Ich will ficken, aber ich liebe dich auch. “

"Uh-huh."

"Du bist wunderschön und ich möchte ficken."

"Ich bin sicher, dass du es tust." Für jeden Rückschritt, den ich machte, machte Benny einen vorwärts. Unsere Körper werfen dunkle Schatten in den gelben Sprühnebel einer nahe gelegenen Straßenlaterne. Wir standen am Rand der Terrasse an einer Steinmauer, und das Meer schimmerte weit unten.

Er nickte und verzog sein Gesicht zu etwas, das aufrichtig sein könnte.

"Das ist in Ordnung", sagte ich, "aber ich möchte meine Mutter nicht zu lange verlassen. Wir sollten zurückgehen. “

Als er mich verwirrt ansah, sagte ich „Mama“ und zeigte auf den Club.

Er nickte und sagte auf Italienisch: „Wir werden morgen ein Date haben. Ich werde dich auf meinem Motorrad abholen. Wir werden an den Strand gehen."

"Wo?" Ich fragte und fing alles bis auf den letzten Teil auf, weil die spanischen und italienischen Wörter für Strand nicht gleich sind.

"Zum Meer", sagte er auf Englisch.

"Wie viel Uhr?" Ich fragte auf Spanisch.

"Dieci", sagte er.

"Diez?" Ich hielt alle meine Finger hoch und Benny nickte. Ich sagte Benny den Namen des Hotels, in dem wir wohnten. Es war eine dieser Entscheidungen über das dritte Getränk. Und ich dachte, dass die meisten von uns nur ficken wollen; Zumindest war Benny offen darüber gewesen. Manchmal werden wir ehrlicher, je weniger Wörter wir miteinander austauschen können.

Ich lebte in einer Geschichte, die ich noch nicht gehört hatte, aber irgendwie immer gewusst hatte.

Benny lächelte und sagte: "Jetzt zurück zur Arbeit."

Als ich zurück in den Club kam, hatte meine Mutter gerade ein weiteres Glas Wein bestellt.

"Lass uns gehen", sagte ich.

"Aber ich habe gerade ein anderes Getränk bestellt."

"Es ist wie Essig."

"Es hat mich gutes Geld gekostet."

"Bring es mit."

"Wie kann ich?"

Ich nahm das Glas und steckte es in meine Jeansjacke. "Das ist wie. Lass uns gehen."

"Suzanne!"

"Auf diese Weise wird es nicht verschwendet. Wir können Benny morgen das Glas geben. “

"Morgen?"

"Ich habe mich irgendwie mit ihm verabredet."

Meine Mutter und ich haben uns auf dem Rückweg zum Hotel verlaufen und meine Mutter sagte: "Warum führst du mich durch die Seitengassen Griechenlands?"

"Ich versuche es nicht."

"Du bist nicht verloren, oder?"

"Nein", log ich. Wir gingen an einer Gruppe streunender Katzen vorbei und aßen etwas, das wie Nudeln aussah, von Zeitungsblättern. Vor uns verteilte eine alte Frau das Futter, und die Katzen kämpften darum, knurrten und zischten sich an.

"Es riecht nach Urin", flüsterte meine Mutter. "Warum hast du mich in die Seitengassen gebracht?"

„Mama, das ist Santorini. Es gibt keine Seitengassen. Trinken Sie etwas Wein. «Ich reichte ihr das Glas. Meine Mutter nickte und trank. Ein Mann ging auf dem Weg auf uns zu, und meine Mutter wirbelte herum und rannte in die andere Richtung, die gepflasterte Treppe hinauf, und verschüttete dabei Wein. Ich folgte ihr und rief: „Mama! Mama!"

Aber wie es das Glück wollte, gingen wir jetzt in Richtung unseres Hotels.

Am nächsten Morgen fragte meine Mutter, ob ich wirklich ein Date mit Benny haben würde. Ich sagte ihr, dass ich es nicht war.

"Das ist gut", sagte sie. "Aber gib ihm das Weinglas zurück."

"Letzte Nacht hast du versucht, mich mit ihm zusammenzubringen."

"Ich war nicht. Das würde ich nicht tun. Sei nicht dumm. "

"Du machtest."

„Nun, du hast uns mit den streunenden Katzen und den Hobos in den Seitengassen verloren“, sagte sie.

„Hobos? Welche Hobos? "

Meine Mutter hat mir immer gesagt, dass sie nach Amerika gekommen ist, um ein Kindermädchen zu sein. Später, nach unserer Reise nach Griechenland, hörte ich diese Geschichte: Die Mutter meiner Mutter hatte sie mit 15 Jahren in die Kneipe gebracht und sie mit dem Chef meiner Großmutter, einem verheirateten Mann von 30 Jahren, zusammengebracht.

Ich lebte in einer Geschichte, die ich noch nicht gehört hatte, aber irgendwie immer gewusst hatte.

Am Morgen wartete ich vor dem Hotel und hörte den Motor seines Mopeds den Hügel hinauffahren, bevor ich ihn sah. Er trug Cutoffs, ein T-Shirt und Sandalen. Er bedeutete mir, auf den Rücken des Fahrrads zu steigen. Ich versuchte zuerst auf Englisch und dann auf Spanisch zu erklären, dass ich nicht kommen würde, aber Benny lächelte nur halb und tätschelte den Sitz hinter ihm.

"Ich habe es mir anders überlegt", sagte ich.

Und als Benny immer noch nicht zu verstehen schien, sagte ich auf Spanisch "Ich ändere meine Meinung" und mischte die Zeitformen der Verben, so dass sie in der Gegenwart herauskamen und es richtiger als zuvor erscheinen ließen.

"Du magst den Strand nicht? Wir trinken stattdessen Kaffee ", sagte Benny und tätschelte erneut den Vinylsitz.

"Nein das ist es nicht. Es ist nur so, dass ich meine Mutter nicht verlassen möchte. Sie ist krank ", log ich. „Mama krank. Mama enferma “, sagte ich und hoffte, dass das italienische Wort für krank dem spanischen ähnlich war. Es ist nicht so, also starrte Benny mich nur an und presste seine Lippen über die Leere seines Mundes zusammen. Dann atmete er aus und fragte: "Also sind wir fertig?"

Da ich nicht die richtigen Worte hatte, sagte ich nur: "Ja."

Benny schüttelte den Kopf und versuchte nicht, seine Enttäuschung zu verbergen.

"Aber ich mag dich zu sehr", sagte er. Er verschränkte die Arme vor der Brust.

Ich nickte nur.

Er stieg in sein Moped und raste den Hügel hinunter. Ich stand da und hielt das leere Weinglas. Ich konnte nicht herausfinden, wie ich es ihm erklären sollte, um es zurückzugeben. Ich stellte es auf den Bürgersteig in der Nähe des Eingangs unseres Hotels, damit meine Mutter glaubte, ich hätte es ihm gegeben.

Ich dachte darüber nach, wie es eine bessere Geschichte gemacht hätte, wenn ich gegangen wäre.

Manchmal fragen sich meine Schüler, was ein Charakter unter anderen Umständen getan haben könnte. Oder was wäre passiert, wenn ein Charakter anders gehandelt und einen anderen Weg gewählt hätte? Was wäre, wenn Edna Pontellier sich von ihrem Ehemann hätte scheiden lassen können? Wäre sie noch ins Meer gegangen? Ich sage ihnen, der Punkt ist nicht, was nicht passiert ist, sondern was passiert ist, dass alles andere von der Seite ist.

An diesem Abend gingen meine Mutter und ich in einem Restaurant unter der Windmühle in Oia etwas trinken. Die Sonne fiel wie ein rosa Stein ins Wasser, die Sonnenuntergangskreuzfahrt segelte unter den weiß getünchten Gebäuden, den blau gewölbten Dächern und der felsigen Caldera vorbei. Die Geräusche eines Saxophons ritten im Wind. "Hörst du das?" fragte meine Mutter. "Ich frage mich, ob das Benny ist?"

"Wie viele Saxophonisten gibt es auf Santorin?" Sagte ich und wir lachten beide.

Mein Körper fühlte sich voll von Was-wäre-wenn und warum-nicht. Ich hatte Benny von weitem gemocht - das Lächeln, das Augenzwinkern, die Grenze des Verlangens. Ich fragte mich, was passiert wäre, wenn ich mit ihm auf dem Rücken seines Fahrrads auf kurvenreichen Wegen zum Meer gefahren wäre.

Aber das ist nicht auf der Seite.

Das Ende meiner Geschichte war genau dort im Wunder, als ich mit meiner Mutter im salzigen, rosa Sonnenlicht saß und den fernen Tönen eines Saxophons lauschte, das einen Windstrom reiste.


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