Notizen aus dem Nachtzug

Notizen aus dem Nachtzug

Meine Großmutter rief mich in der Nacht vor meiner Abreise an.

"Bitte nimm nicht den Nachtzug", sagte sie. Ich sagte ihr, ich könnte.

Später schickte sie mir eine E-Mail: „Meine Liebe, ich weiß, wir haben über den Nachtzug gesprochen. Wenn Sie das tun, und ich weiß, dass Sie - weil Sie sich nach Abenteuern sehnen, vielleicht sogar mehr als ich - meinen Rat befolgen: Schließen Sie Ihren Rucksack an den Kopf, behalten Sie Ihren Reisepass in Ihrer Hose und, Carly, vergessen Sie nicht, nachzuschauen aus dem Fenster."

Wien ➤ Rom

Die ersten vier Stunden des Zuges nach Rom verbrachte ich allein auf meiner Liege und schaute aus dem Fenster auf den Sonnenuntergang über den österreichischen Alpen. Ich habe die letzte Woche meiner Reise eingeholt und in ein braunes Ledernotizbuch gekritzelt, das ich bei einem Händler außerhalb des Naschmarkts gekauft hatte. Mein Schloss wurde irgendwo in der Herberge an der Ringstraße verlassen, also schlief ich auf meinem Rucksack und steckte meinen Pass gegen die Kühle meines Magens.

Vor Mitternacht ging ich mit wunden, wackeligen Beinen zum Speisewagen. Die Reihen der rissigen Lederkabinen waren alle leer, also aß ich schweigend eine kalte Käseplatte mit gesalzenen Cashewnüssen, getrockneten Aprikosen und einem Glas säuerlichem Rotwein.

Als ich in die Kabine zurückkehrte, saß ein schlaksiger Junge in einem Fußballtrikot mit fadenförmigen Mandelhaaren auf dem Bett gegenüber von mir und las. Ich habe das Cover gesehen - Kerouac natürlich auf Italienisch.

"Ciao", sagte ich mit einem selbstlosen Grinsen. „Io studiato in Fierenze. Inoltre, mi piace Jack Kerouac. " Ich wurde rot.

Er hat mich eine Weile belustigt und meine ungeschickten Grammatikfehler und endlosen Vokabularanfragen ignoriert. "Komm si Würfel ...?"

Schließlich war mein begrenztes Italienisch versiegt, und der Weinmut war verblasst. Ich täuschte Müdigkeit vor, schloss leise die Augen und lehnte meinen Kopf zur Zugwand, ließ den Jungen aus Bologna zu seinem Buch zurückkehren.

Ich erwachte mit einem Ruck zu einem angehaltenen Zug, zu seiner schwieligen Hand, die auf meiner ruhte. Er war geduckt, so nah, dass ich seinen Atem auf meiner Nasenspitze spüren konnte.

„Ciao, Bella“, grinste er und ging damit.

Split ➤ Budapest

Meine Schultern waren verbrannt, meine Wangen sommersprossig von Wochen in der frischen kroatischen Sonne. Ich hatte eine Insel von der Party von Hvar zum malerischen Vis gesprungen, von einem Musikfestival am Zrce Beach bis zum Windsurfen im ultramarinen Wasser von Bol. Mein Rücken und mein Mittelteil, umarmt von meinem 62-l-Rucksack, waren vom kilometerlangen Weg zum Bahnhof mit Salz getränkt. Ich löste und entwirrte die verschiedenen Taschen und nassen Badeanzüge, die an meinem Rucksack hingen, und setzte mich gegen die kühle Betonwand und wartete darauf, dass der Zug ankam.

Ich aß schnell einen Spinat-Käse-Börek und wischte Fett vom Filoteig auf ein kleines Reisetuch, das sich als mein wertvollster Begleiter erwiesen hatte. Der Zug nach Budapest kam schließlich, meistens pünktlich. Halb barfuß und verknotet fand ich schnell eine leere Kabine, in der ich mich in der Kühle der Klimaanlage zurücklehnen konnte. Es würde Stunden dauern, um die Bücher zu lesen, die ich verschoben hatte, das Schreiben, das ich nicht getan hatte, also schloss ich für einen Moment meine Augen, als die verbleibenden Passagiere im Zug einfuhren.

Plötzlich öffnete sich die Glastür zu meinem Abteil für die Schreie von Mädchen in abgeschnittenen Shorts und verschiedenen Crop-Tops im Neon-Stil.

"CARLY!" sie quietschten in ihren leisen englischen Akzenten.

Es war offensichtlich, dass ich das einzige junge amerikanische Mädchen im Bahnhof war, das nervös in den Nachtzug einsteigen wollte.

Ich hatte die Mädchen zuvor in einem Hostel in Hvar getroffen, wo wir unseren kleinen Schlafsaal in eine Höhle für Mädchengespräche und Make-up-Anwendungen verwandelten und mit betrunkenen Geschichten über Nächte im Carpe Diem, dem berüchtigten Strandclub A Five, auf dem Boden rollten -minütiges Wassertaxi von der Insel. Ich habe mir ihren Haarglätter geliehen und sie lachten über die Geschichten der vielseitigen Männer, die ich alleine auf Reisen durch Osteuropa getroffen hatte.

In dieser Nacht im Zug lehnten wir unsere Sitze flach zurück, bis sie sich vereinigten, und schufen ein massives Bett, auf dem wir uns mit verschlungenen Beinen ausbreiten konnten. Wir lesen Cosmo UK Zeitschriften, aßen Chips mit seltsamen Aromen wie Krabbencocktail und Curry - anscheinend sehr beliebt in Großbritannien - und waren voll mit Haribo-Bonbons und Cadbury-Pralinen. Vorbeigehende Passagiere schauten an dem sandrosa Laken vorbei, den wir an der Tür zu unserer Kabine aufgehängt hatten, um eine altmodische Übernachtungsparty im Gange zu finden.

Monate später, wieder zu Hause in New York, erhielt ich von den Mädchen ein Paket mit seltsamen Pommes und Pralinen: „Für Ihre nächste Party im Nachtzug! Xx, deine britischen Mädchen. "

Delhi ➤ Amritsar

Der Zug von Delhi nach Amritsar war anders; es war derjenige, vor dem mich meine Großmutter gewarnt hatte. Auf dem schmalen Bahnsteig schlurften klebrige Massen hin und her, ein Huhn überquerte verzweifelt die Bahngleise. Ich stand in der Schlange für mein Ticket neben einem Stier, der träge auf seinen Besitzer wartete, und saß in der Station auf dem Boden neben einer jungen Familie, die Samosas aß. Ich erhielt neugierige Blicke von gemischten Gruppen indischer Männer - es war offensichtlich, dass ich das einzige junge amerikanische Mädchen im Bahnhof war, das nervös in den Nachtzug einsteigen wollte.

Ich lächelte die Mutter der Familie an, die in meiner Nähe saß, und sie winkte mich zu sich. Ich schob meine Taschen rüber und sagte Hallo. Sie wackelte mit dem Kopf und lächelte. Es war keine gemeinsame Sprache zu sprechen, außer ihrem Angebot einer Samosa aus Kartoffeln und grünen Erbsen, die noch warm war. Ich nahm bereitwillig an. Ohne Vorwarnung erklangen die Hörner mit gedämpften Ansagen. Chaos, als die Massen wartender Passagiere nach draußen zum ankommenden Zug trieben. Ich entdeckte den jungen österreichischen Rucksackmann, den ich in der Ticketzeile gesehen hatte, und trat hinter ihm ein, um ihm zur ersten Kabine rechts zu folgen.

Wir saßen und lächelten uns an, leicht erleichtert, Vertrautheit ineinander zu finden. Bald darauf öffnete sich die Tür zur Kabine, und drei Sikh-Männer in Turbanen schlüpften leise herein. Als der Zug den Bahnhof verließ, unterhielten sie sich beiläufig und sahen uns beide am anderen Ende der Kabine neugierig an. Wir aßen unser Abendessen mit Daal und Chapatti, und der Österreicher schlief schnell ein. Einer der drei Männer griff in seine Tasche, als ich nach etwas in meiner suchte, um mich zu beschäftigen. Aus den Tiefen seiner Seitentasche zog er vorsichtig ein frisches Kartenspiel heraus, und die indischen Männer begannen zu spielen.

Als ich aufblickte, lächelte ich breit und fragte zögernd (unsicher, ob sie Englisch sprachen, unsicher, ob sie mit mir sprechen wollten): "Wissen Sie alle, wie man Gin spielt?"

"Natürlich!" Sie lachten über meine klare Angst.

Wir verbrachten die nächsten Stunden damit, Karten zu spielen, in diesem Nachtzug nach Amritsar. Ich erfuhr, dass sie Punjab-Regierungsbeamte waren und dass sie besser in Karten waren als ich. Sie sprachen mit mir über den heiligen Goldenen Tempel und ihre Familien in Delhi. Jeder war neugierig, was ich alleine in Indien mit dem Rucksack mache, und stellte mir mit skeptischer Freude Fragen. Die Zugfahrt ging schnell vorbei, und bald stiegen wir im gedämpften Licht des Amritsar-Bahnhofs aus.

Am nächsten Morgen, bei Sonnenaufgang, besuchte ich den Goldenen Tempel. Ich sah, wie die Sonne über das Gebäude kam und sich im Wasser spiegelte. Ich hörte den Sikh-Gesängen zu und war dankbar - für meinen Großvater, der mir Gin beibrachte, für Mädchengespräche, für Samosas, für Liebe ohne Sprache, für kühle Betonwände und liegende Stiere, für die Gelegenheit, die Welt zu sehen und ihre Vielfalt zu lernen, und vor allem - für den Nachtzug.


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