Als 18-jähriger Zivilist in einem Land mit 18-jährigen Soldaten

Als 18-jähriger Zivilist in einem Land mit 18-jährigen Soldaten

Der Soldat auf dem Sitz vor mir ist FaceTiming seiner Freundin, wie ich merke, als ich um die Kopfstütze schaue. Ich habe mir angewöhnt, während dieser langen Busfahrten, von denen es in letzter Zeit viele gegeben hat, zu versuchen, die Menschen um mich herum verdeckt zu beobachten. Die Soldaten sind für mich immer am interessantesten, aber im Moment bin ich mir der Tatsache sehr bewusst, dass ich höchstwahrscheinlich irgendwo im Hintergrund des Videorahmens auf seinem iPhone sichtbar bin und in ihre privaten Gespräche eingreife. Nicht zum ersten Mal in meinem zweimonatigen Aufenthalt in diesem Land fühle ich mich vage fehl am Platz.

Als 18-jähriger Ausländer in Israel zu sein, ist manchmal beunruhigend, sowohl für mich als auch für die um mich herum. Mit meiner leichten Bräune, dem welligen dunklen Haar und den zweideutig mediterran aussehenden Gesichtszügen nehmen Leute, die mich sehen, an, dass ich entweder viel jünger oder viel älter bin als ich, weil ich in meinem Alter olivgrüne Anzüge auf einer Basis in der mitten im Nirgendwo im Negev, anstatt an Wochentagen nachmittags historische Stätten zu besuchen. Und dann öffne ich meinen Mund und Ani lo m’daber ivrit? Ich spreche kein Hebräisch? kommt wie eine Frage heraus, entschuldigend, sanftmütig in einer Weise, dass ich selten in meiner eigenen Sprache bin. Ich kann vielleicht Falafel mit der richtigen Ausstattung bestellen, genau wie eine israelische Dose, aber ich bin keiner von ihnen.

In einer Nation, die oft durch ihre spürbaren Trennlinien definiert zu sein scheint - zwischen religiösen Fraktionen, ethnischen Gruppen, politischen Parteien und Nachbarschaften - bin ich hier die andere Art von Anderen. Ich bin der fast-aber-nicht-ganz. Es trifft mich, wenn ich mit Israelis spreche und mit ihnen wandere und mit ihnen feiere und mich mit ihnen anfreunde. Meine Urgroßeltern hätten leicht ein Boot in die andere Richtung besteigen können, wären im Yafo-Sonnenschein im Hafen angekommen, anstatt in New York kalt zu sein, hätten Kibbuzniks werden können, bevor es kühl war, anstatt Brooklynites, lange bevor es kühl war. Wie es sich anhört, ist der einzige wahre Unterschied zwischen mir und den Kindern in meinem Alter in diesem Bus, dass ich an einem Ort geboren wurde und sie an einem anderen geboren wurden.

Ich erinnere mich nicht an viel aus dem Mathematikunterricht der High School, aber ich erinnere mich, dass sich eine Asymptote unendlich nahe an einer Achse krümmt, schließlich parallel dazu verläuft, sie aber niemals berührt. Ich fühle mich hier in Israel wohler und weniger wie ein Expat als an den meisten anderen Orten, die ich bereist habe, aber ich habe immer noch nicht die Absicht, dies jemals zu tun Aliyah - Ich nehme die israelische Regierung auf ihr Angebot der Staatsbürgerschaft an und ziehe hierher - und so kann ich bereits spüren, wie sich meine gekrümmte Flugbahn zu einer Linie ausrichtet, die homolog zu dieser fremden, aber vertrauten Achse ist und so nah an ihr flirtet, dass ich sogar den Schatten spüren kann Probieren Sie die Bananenbäume entlang der Autobahn am Ufer des Haifa-Strandes amba-farbener Sonnenaufgang über dem Rothschild Boulevard um 6 Uhr morgens.

Ich bin von Natur aus ein Menschenbeobachter, aber ich mache mir Sorgen, dass ich durch diese Vergleiche und Kontraste die Kluft in meinem Kopf vergrößere.

Der Fahrer fährt auf den Parkplatz einer Raststätte. Ich war hier schon einmal; Alle Egged-Busse, die zwischen Galiläa und Tel Aviv verkehren, halten hier, und Gott weiß, dass ich viel unterwegs war. Es gibt einen Supermarkt, Toiletten und einen Außenposten der allgegenwärtigen Aroma Espresso Bar. Die Picknicktische im Freien sind mit einem Meer von IDF-Uniformen gefüllt, die an Eiskaffee nippen. Es ist ein Sonntagmorgen, und alle Soldaten kehren für eine Woche zu ihren Stützpunkten zurück und nutzen die kostenlose Busfahrt, wenn sie in Uniform sind und ihren Militärausweis tragen. Das Mädchen, das vor mir in der Schlange auf das Badezimmer wartet, trifft unerwartet auf eine Freundin am Waschbecken. Sie umarmen sich aufgeregt und sprechen schnell Hebräisch. Ihre Waffen klirren aneinander und unterhalten sich in der Sprache von Metall auf Metall.

Ich habe noch nie eine Waffe in der Hand gehabt, aber wenn ich hier aufgewachsen wäre - vielleicht in einer grünen Vorstadtstraße außerhalb von Tel Aviv in Herzliya, anstatt in einer grünen Vorstadtstraße außerhalb von Washington, DC -, gäbe es ein Sturmgewehr fünf von sieben Tagen an meiner Schulter hängen. Es ist eine schwierige Balance, mental zu streiken, zu wissen, dass meine israelischen Kollegen Dinge gesehen haben, die ich noch nie gesehen habe, Dinge getan haben, die ich hoffentlich nie tun muss, aber auch zu versuchen, sie nicht als so verschieden von mir selbst einzustufen. Weil die Wahrheit ist, dass sie es nicht sind.

Wenn sie an den Wochenenden zu Hause sind, sind sie genauso mit Freunden, Musik, schlechtem Fernsehen und billigem Alkohol beschäftigt wie jeder, den ich in den USA kenne. Immerhin sind sie Teenager. Jugendliche, die an Checkpoints gearbeitet und Kampfflugzeuge geflogen und Halbautomatik geschossen haben. Jugendliche, die, wenn sie die Wahl hätten, es vielleicht vorgezogen hätten, direkt zur Universität zu gehen oder ein Geschäft oder eine Seelensuche in Südostasien zu starten, anstatt beim Militär zu dienen - oder vielleicht auch nicht. Der patriotische Stolz ist nicht zu unterschätzen und in einem Land wie Israel eine nachhaltige Lebenskraft.

Nach der Pause wieder im Bus, ist es jetzt Mittag und es ist sonnig. Die Soldatin neben mir schüttelt ihren Pferdeschwanz aus, gähnt und schließt die Augen gegen den Blick. Sie streckt ihre Beine aus und Kampfstiefel stecken im Gang. Mit 18 Jahren sind Kampfstiefel für mich nur ein modisches Statement, kein Übergangsritus. Es ist seltsam darüber nachzudenken. Ich bin von Natur aus ein Menschenbeobachter, aber ich mache mir Sorgen, dass ich durch diese Vergleiche und Kontraste die Kluft in meinem Kopf vergrößere. Ich bin zu ähnlich, um hier eine unverbundene Fliege an der Wand zu sein, aber ich bezweifle auch, dass ich jemals vollständig verstehen werde, wie es ist, unter israelischen Bedingungen zu existieren.

Und wie ist der israelische Zustand überhaupt? Ich bin mir immer noch nicht ganz sicher. Ist es, wie der israelische Journalist Ari Shavit schreibt, die Tatsache, dass sich die Nation in dem einzigartigen Rätsel befindet, sowohl die Rolle des Einschüchterers als auch der Einschüchterung auf der globalen Bühne zu spielen? Die Tatsache, dass Kinder innerhalb eines Jahres von Lehrbüchern zu Militäruniformen werden und einige Jahre später wieder Lehrbücher? Die Tatsache, dass die berüchtigte Belastbarkeit, Sturheit und das stachelige Äußere nicht nur eine Beeinträchtigung, sondern ein Mittel zum Überleben sind? Oder ist es die Tatsache, dass all dies hier nicht einmal zum Nachdenken anregt, weil es nur die Realität des Lebens ist?

Ich höre ein Knistern und schaue zu meiner Rechten. Der Typ gegenüber von mir, der zu viel Haargel und eine braune Baskenmütze der Golani-Brigade an der Schulter hat, hat mit seiner leeren Doritos-Tasche einen Dreipunktschuss versucht, aber den Mülleimer verpasst. Er nimmt seine Kopfhörer ab, steht auf, holt den Müll vom Boden des Busses und stellt ihn vorsichtig in den Mülleimer.

Dann geht er zurück zu seinem Sitz, legt seine Waffe ruhig und vorsichtig in seinen Schoß, um sie sicher aufzubewahren, als wäre es ein Kätzchen, und setzt seine Kopfhörer wieder auf. Vor dem Fenster rollen die Hügel von Galiläa vorbei.


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