Arktisafari: 13 krasse Bilder aus dem Land der Eisbären

Arktisafari: 13 krasse Bilder aus dem Land der Eisbären

Anmerkung des Herausgebers: Im Rahmen unserer Kampagne "Kanada wie ein Land erkunden" haben wir einen Wettbewerb gesponsert, bei dem einem Fotojournalisten eine kostenlose Reise für die Arktis gewährt wurde. Der Reisefotograf Bill Drumm erregte unsere Aufmerksamkeit für seine Fortschritte in der Tierfotografie und diesen Tweet:

    Die größten #polarbears sind 12 Fuß groß und wiegen 2.200 Pfund. Oder 2365 Pfund nach dem Essen eines Fotografen. bit.ly/Q2A19z #ExploreCanada.

Zusammen mit Frontiers North Adventures, Travel Manitoba und ExploreCanada haben wir Bill nach Churchill, Manitoba, geschickt, um die größten terrestrischen Raubtiere der Welt zu finden und zu fotografieren. Danach bemerkte Bill: "Die Gelegenheit, sie zu fotografieren und zu filmen, war unbeschreiblich und gab mir eine Verbindung zur Arktis, die ich noch nie zuvor gefühlt hatte, jetzt aber immer bei mir habe." Der folgende Fotoessay stammt von dieser Reise.

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Eine Bärenfalle nahe Churchill, Manitoba, Kanada. Diese Fallen werden mit Robbenkadavern geködert und strategisch in der Kleinstadt platziert, um neugierige Bären zu fangen. Churchill ist eine Stadt mit weniger als tausend Einwohnern und liegt in der Nähe der größten Konzentration von Eisbären auf dem Planeten. Jeder gefangene Bär wird in das Eisbärengefängnis gebracht, eine Halteeinrichtung, in der die Bären vorübergehend gehalten werden, bevor er aus der Stadt in die Tundra geflogen wird.

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Der süßeste und kleinste Schlittenhundewelpe in Churchill an ihrer Kette vor einem Geschäft in der Stadt. In den langen Wintern waren Hundeschlitten jahrhundertelang das Haupttransportmittel in der Arktis. Heute werden Hundeschlitten in Churchill hauptsächlich als Touristenattraktion genutzt. Die lokale Wirtschaft wurde einst durch Getreideexport und -handel angeheizt, aber heute bringt der Tourismus mehr Geld ein als der Handel.

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Tundra Buggy # 13, betrieben von Frontiers North Adventures, am Bahnhof in Churchill. Tundra-Buggys sind große busähnliche Fahrzeuge mit Monster-Truck-Reifen, die wie nichts über die Tundra fahren. Es gibt einen Kamin hinten im Bus und eine große Aussichtsplattform hinten. Es ist der sicherste Weg, hungrige wilde Eisbären aus der Nähe zu sehen. Unser Buggy-Fahrer war JP McCarthy, ein entspannter Typ, der Baseballmützen mit geraden Rechnungen trägt und Heliski-Touren durchführt, wenn er nicht nach Eisbären sucht. Er war lustig und wir fanden sofort Bären an unserem ersten Tag der Eisbärensafari.

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Gerade als die Sonne über dem Horizont zu knacken begann, fanden wir unseren ersten Eisbären. Zehn Minuten nach Beginn der Tour stießen wir auf diesen Kerl, der gerade nach einer kalten Nacht in der Tundra aufwachte. Eisbären versammeln sich in großer Zahl entlang der Hudson Bay, während sie auf die Rückkehr des Meereises warten, damit sie jagen können.

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Eine Gruppe von Touristen fotografiert einen aggressiven männlichen Eisbären, den wir Scar nannten, als er den Tundra-Buggy hochfährt. Scar versuchte wiederholt, in das Fahrzeug zu klettern, und stieg sogar auf die Zehenspitzen, um ein Stück von uns zu bekommen. Diese großen Fahrzeuge ermöglichen einen unglaublichen Blick auf die größten Landräuber der Erde.

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Narbe sprang auf den Buggy und kam meiner Kamera und meinen kostbaren Fingern sehr nahe. Schauen Sie sich dieses Video an, um zu sehen, wie nah er an einem Punkt war, der nur wenige Zentimeter von meiner GoPro entfernt war.

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Narbe ernährt sich von einem mumifizierten Vogelkadaver, den er in der Tundra gefressen hat. Eisbären fasten monatelang, während sie darauf warten, dass das Eis in die Hudson Bay zurückkehrt. Die großen Tiere brauchen blubberreiche Robben, um sich zu ernähren, und an Land gibt es einfach nichts zu essen, außer gelegentlich Aas. Dies kann Eisbären gefährlich machen. Sie verhungern buchstäblich, während sie sich in der Nähe der Stadt Churchill versammeln. Kurz nach unserer Reise wurden ein Mann und eine Frau mitten im Stadtzentrum von einem Bären misshandelt. Die Menschen hier lernen, immer wachsam gegenüber Bären zu sein, aber gelegentliche Begegnungen sind unvermeidlich.

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Nachdem Scar den Vogelkadaver gegessen hatte, war er ziemlich zufrieden mit sich selbst und lächelte breit, bevor er einschlief. Dies war wahrscheinlich das einzige Essen, das der Bär seit langer Zeit gehabt hätte, und er genoss es.

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Trotzdem wird der Hunger eines Bären nie gestillt, besonders nicht von einer mickrigen, abgestandenen alten Wildhenne. Also beschloss Scar, sein Bestes zu geben, um Zugang zur Küche in dieser Tundra-Buggy-Lodge zu erhalten, in der wir wohnten. Es gelang ihm, seinen Kopf in die Küche zu bekommen und den Koch eines Morgens um 5 Uhr morgens zu erschrecken. Für ein 1.000-Pfund-Tier können Eisbären heimlich sein.

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Scar schüttelt den jüngsten Schneefall am frühen Morgen unseres letzten Tourtages mit Frontiers North von seinem Mantel. Während unserer Tour haben wir alle Jahreszeiten in drei Tagen gesehen. Der erste Tag war warm und sonnig, der zweite zunehmend dunkler und kälter und der dritte ein voller Schneesturm. Wenn Sie ein Eisbär sind, müssen Sie sich während eines Sturms nur hocken und warten. Je schneereicher und kälter es wird, desto eher kehren das Eis - und das Abendessen - zurück.

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Aber jetzt muss Scar warten und die ewige Tundra nach Nahrung durchsuchen, bis das Eis wieder zurückkehrt.

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