Weltbürger sein

Weltbürger sein

Wallace Stegner schlich sich an mich heran, sein Name rutschte mir bei einer Dinnerparty in die Hände. Vielleicht war es ein unersättlicher Appetit auf neue Literatur oder der vage vertraute Klang seines Namens oder die Art und Weise, wie mein Herz einen Schlag setzte, als der Mann neben mir ihn erwähnte, und seine blauen Augen mit einem so scharfen Ausdruck der Weisheit scharf auf meine gerichtet waren und Freundlichkeit, dass der Moment in meinem Kopf verbrannt wurde.

Ich kann mich nicht erinnern, warum ich genau in die Berkeley Public Library gegangen bin und mir jedes Buch von Wallace Stegner angesehen habe. Ich weiß nur, dass ich es getan habe.

Ich rollte mich in einer Wohnung ohne Möbel zusammen und verschlang sie All die kleinen lebenden Dinge, raste durch eine Sammlung von Aufsätzen und lag stundenlang wach und hörte zu Ruhewinkel auf Audio, und dann war da noch Übergang zur Sicherheit. Als der Regen auf mein Dach trommelte, die Fensterscheiben herunterrutschte und durch die zerbrochene Glasschiebetür tropfte, las ich bei Kerzenlicht, bis meine Augen über den Satz stolperten: „Jeder, der liest… ist bis zu einem gewissen Grad ein Weltbürger, und ich war mein ganzes Leben lang ein hungriger Leser. “

Die Worte drangen in meinen Kopf ein wie ein Blitz, der über wogende graue Wolken zersplitterte und Donner gegen meinen Schädel hallte. Und dann verweilten sie dort. Diese Worte, diese Linie, verhedderten sich in meinem Brustkorb und spiegelten ein Gefühl wider, das ich immer nicht hatte artikulieren können. Im Alter von 17 Jahren warf ich einen Rucksack und eine Schachtel Bücher in den Rücken eines alten Chrysler LeBaron und verbrachte den Sommer in der Sierra Nevada. Mit 19 Jahren stieg ich in ein Flugzeug nach Alaska. Mit 22 zog ich nach Deutschland und dann ins Westjordanland und dann in die Schweiz und dann nach Frankreich und dann nach Israel.

Als ich zum ersten Mal reiste, sollte ich die Orte betreten, die mir durch Bücher geliebt worden waren.

Es gibt so viele Gründe, denen ich mein Fernweh zuschreiben könnte. Eine unersättliche Neugier, eine Liebe zum Abenteuer, eine nomadische Kindheit, ein unruhiger Geist. Aber erst als ich über Wallace Stegners Worte stolperte, verstand ich, wie tief meine Liebe zu Büchern mit meiner Liebe zur Welt verflochten ist.

Weil es nicht das Reisen war, das meine Liebe zur Welt und das Bedürfnis, sie zu erleben, inspirierte. Diese Inspiration, diese Liebe drückte sich gegen mein formbares Herz, als ich lesen lernte. Die gleichen Eigenschaften, die mich zu einem unersättlichen Leser gemacht haben, haben mich zu einem natürlichen Reisenden gemacht. Die Fähigkeit, sich in einer anderen Welt zu verlieren, das Einfühlungsvermögen von etwas, das so völlig entgegengesetzt zu dem ist, was Sie sind, der Wunsch, in das Leben eines anderen zu schlüpfen und seine Gedanken tiefe Eindrücke hinterlassen zu lassen. Zehn Jahre vergingen von der Zeit, als ich Jack London las, bis zu der Zeit, als ich Alaska betrat, aber der Wunsch, meine Finger tief in die Tundra zu drücken, die Wölfe heulen zu hören, zu spüren, wie sich die Tage mit zu wenig Licht oder zu wenig vorwärts erstrecken In dem Moment, als ich darüber las, schlich sich Dunkelheit in mein Herz.

Die Abenteuer meines Erwachsenenalters begannen mit einer Kindheit voller Bücher und Geschichten, voller Ecken und Äste, in der ein Mädchen für ein paar Stunden fliehen und sich nach Japan, ins viktorianische England, nach Damaskus, zum Bug eines sturmgepeitschten Bootes, transportieren konnte. oder der Rand einer isolierten Insel. Wenn ich auf meine Kindheit zurückblicke, sind die Erinnerungen an meine Lieblingsbücher so stark von meinen eigenen Erfahrungen geprägt, dass es schwierig ist, zwischen beiden zu unterscheiden.

Ich kann John Thornton und Buck so lebhaft sehen wie die Lehrer und Freunde, aus denen meine Kindheit bestand. So oft stellte ich mir vor, ich würde mich über einen Hundeschlitten beugen und die Muskeln der Hunde beobachten, die sich unter ihren schweren Mänteln zusammenballen, während wir uns in das Beißen vorwärts kämpfen Eis eines alaskischen Winters und der Ruf der Wildnis.

Als ich zum ersten Mal reiste, sollte ich die Orte betreten, die mir durch Bücher geliebt worden waren. Ich sehnte mich danach, Jerusalem und Jakarta zu erleben, weil ich bereits gelernt hatte, sie zu lieben. Als ich aufwuchs, träumte ich von Alaska, schlief mit Romanen unter meinem Kissen, lernte Statistiken, lernte das Vokabular eines Mushers, hielt meine Vorstellungen fest, bis ich die Tundra berührte, kniete mich neben die Gletscher und ließ meine Gedanken auf all dem ruhen Romane und Autoren, die mich dorthin gebracht hatten.

Um meine eigenen Geschichten zu finden, musste ich lernen, Orte durch die Worte anderer zu sehen. Ich fühlte Frankreich durch Victor Hugo, Antoine de Saint-Exupéry und Gustave Flaubert. In Deutschland griff ich nach Hessen und Goethe. Als ich Großbritannien besuchte, wollte ich nur sehen, wo James Herriot als Landtierarzt gelebt hatte, die Enttäuschung und Verwandlung von Elizabeth Bennet spüren, Shakespeares verherrlichte Rede zum St. Crispin-Tag und das Leben und die Schlachten von Henry V. rezitieren.

In Israel, als ich mich gegen die beigen Steine ​​West-Jerusalems drückte, beobachtete, wie der Markt um mich herumwirbelte und S. Yizhars Prosa über meine Gedanken fiel, spürte ich das vertraute verwirrende Schwanken seiner Werke. Als würde man in die Wellen springen, verloren in der Flaute des Ozeans, nur mit der vagen Vorstellung, wie man schwimmt. Wenn Sie einmal gelernt haben, einen Ort im Leben anderer zu sehen, gibt es kein Zurück mehr.

Wenn ich unruhig, lustlos, langweilig bin und mich eingepfercht fühle, fahre ich mit den Fingern über die Buchrücken meiner Lieblingsbücher.

Es gibt keine größere Verwundbarkeit, als Ihr Herz einer anderen Person zu übergeben, keine größere Verwundbarkeit, als sich in eine neue Welt zu versetzen und sich vorübergehend in die Perspektive einer anderen zu versenken. Es gibt kein größeres Fahrzeug zum Reisen als die Vorstellungskraft, nichts so tiefgreifendes wie die Fähigkeit, sich zu verbinden.

Ich habe keine Worte dafür, wie diese Autoren mich geprägt haben, wie sie den Hunger nach Literatur in einen unersättlichen Appetit auf das Leben verwandelt haben. Edward Abbey, Willa Cather, Henry David Thoreau, John Muir und Jack London haben mich geprägt und den Instinkt gepflegt, den Stegner artikulierte. Sie müssen Ihr Zuhause nicht verlassen, um ein Weltbürger zu sein. Ein ausgehungerter Appetit auf neue Perspektiven ist alles, was erforderlich ist, denn es ist nicht der Akt des Reisens, der einen Reisenden prägt. Es ist die unersättliche Neugier, es ist der Hunger.

Durch das Lesen können wir Dinge authentisch erleben, die wir uns gar nicht vorstellen können. Diese Kindheitsgeschichten sind unsere erste Übung in Bezug auf Relativität, die Pflege der natürlichen Neugier und die Stärkung unserer Menschlichkeit - diese zutiefst einzigartige Fähigkeit, sich Dinge vorzustellen, die wir noch nie erlebt haben. Manchmal, wenn die Dämmerung hereinbricht und Schatten über die Wände meiner Wohnung gleiten, fühle ich eine unerklärliche Nostalgie, eine schwache Traurigkeit über die Unmöglichkeit, all die Dinge zu sehen oder zu erleben, die diese Welt zu bieten hat.

Aber zusammengerollt mit Stegners Worten wurde mir klar, dass das Lesen diese Traurigkeit lindert. Umgeben von meinen Büchern sind tausend Leben in meiner Reichweite.

Literatur ist die kollektive Erfahrung unserer Welt, und das Lesen - diese gesegnete Kommunikation - ermöglicht es uns, uns über Zeit und Raum hinweg zu verbinden. Wie war es, um die Jahrhundertwende eine Kyoto-Geisha zu sein? Wie fühlt es sich an, auf dem gefährlichsten Berg der Welt zu stehen? Unter belgischer Herrschaft im Kongo leben? Missionar, Kaiserin, Eunuch in der Verbotenen Stadt sein? Was liegt am Meeresboden und wie fühlt es sich an, Schiffbruch zu erleiden? Die Literatur ermöglicht es uns, Dinge so zu erleben, wie sie waren, und uns Dinge so vorzustellen, wie sie sein könnten. Es ist die Dokumentation der Menschheit und die Kultivierung von Möglichkeiten.

Wenn ich unruhig, lustlos, langweilig bin und mich eingepfercht fühle, fahre ich mit den Fingern über die Buchrücken meiner Lieblingsbücher. Wenn ich nicht in ein Flugzeug springen und mein Herz neuen Orten aussetzen kann, klettere ich auf einen Baum, atme den staubigen, süßen Geruch eines Bibliotheksbuchs ein und wenn ich herunterkomme, ist nichts mehr wie vorher. Wenn ich zusammengebrochen bin und über eine belanglose Sache verzweifle, greife ich durch die Seiten und finde einen verwandten Geist, einen anderen hungrigen Leser, einen weiteren Weltbürger.

Diese Befreiung bricht in die Schatten meines Geistes aus und bricht aus wie ein Feld roter Mohnblumen in der italienischen Landschaft, ein Feld, das ich mir hundertmal vorgestellt hatte, bevor ich es jemals gesehen habe. Es ist befreiend zu wissen, dass es eine sofortige Zuflucht gibt, wenn ich stecken bleibe. Dass ich ein Weltbürger sein kann, nicht nur wie es ist, sondern wie es war und wie es sein wird.


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