Notizen aus einem Rotlichtviertel, Kalkutta

Notizen aus einem Rotlichtviertel, Kalkutta

Sangita Dey wurde von tiefer Armut aus ihrem Dorfheim vertrieben. Oder besser gesagt, tiefe Armut machte sie verletzlich. Von ihrer Mutter verschenkt, die sie nicht ernähren konnte, war sie als junger Teenager verheiratet. Sangita wurde dann die Sklavin ihrer Schwiegermutter, beladen mit Hausarbeit und verhungert. Sangitas Ehemann erlaubte seinem Bruder, sie zu belästigen und er missbrauchte sie selbst. Sie hatte zwei Kinder in schneller Folge. Zwei Mädchen.

Sangitas Schwiegereltern brachten sie nach Delhi in der Hoffnung, sie verkaufen zu können. Aber niemand wollte einen dürren Teenager mit zwei Babys kaufen. Sie kehrten nach Hause zurück und der Missbrauch verschlimmerte sich. Schläge wurden hinzugefügt. Sangita floh nach Kalkutta, wo sie auf einem Bahnsteig lebte. Dort traf sie die Sexarbeiterinnen.

"Warum bist du nicht zu deiner Familie zurückgekehrt?" Ich fragte sie durch einen Dolmetscher.

Sangita zögerte nicht bei ihrer Antwort. „Meine Mutter war Alkoholikerin. Sie gab mich jemand anderem, als ich noch sehr jung war. Meine Erziehungsberechtigten haben meine Ehe arrangiert. Ich konnte nicht zurück gehen. "

"War deine Mutter auch Sexarbeiterin?"

"Ja."

"Und dein Vater? Könnte er dir nicht geholfen haben? "

„Ich kenne meinen Vater nicht. Nur sein Name: Harun. "

Ihre neuen Freunde brachten sie nach Bowbazar, einem kleinen Rotlichtviertel in der Nähe des Calcutta Medical College. Sie verdiente in dieser ersten Nacht fast 6 US-Dollar, mehr als jemals zuvor in ihrem Leben. In der Nähe mietete sie ein Zimmer, in dem sie mit ihren beiden kleinen Mädchen lebte. Jeden Abend, wenn sie Kunden dorthin brachte, stellte sie ihre beiden Mädchen nach draußen und sagte der älteren: "Halt deine Schwester fest und lass dich von niemandem mitnehmen." Jedes Mal, wenn sie aus ihrem Zimmer kam, hockte Juma in der Nähe. Ihre Arme waren fest um Jasmin, das Baby, geschlungen und drückten sie an ihre Brust.

Sangita und ihre Mädchen drehten drei bis vier Tricks pro Nacht zu je drei Dollar und zahlten nur ein paar Cent für die Miete. Sie hatten keinen Hunger mehr. Das haben sie mehrere Jahre so geschafft. Aber Juma wuchs wild auf. Mit fünf Jahren war sie unüberschaubar und ihre Schwester Jasmin folgte ihrer Führung. Sangita fürchtete um sie, sagte sie mir, als wir uns eines Nachmittags einige Stunden unterhielten.

Neuer Lichtempfänger / Foto: Autor

Und obwohl sie das nicht direkt sagte, fragte ich mich, wie sie ihr Gesicht drehte, als sie sagte, sie hätte jetzt einen Sohn, der zu Hause bei ihr lebte, ob sie sich nicht auch von ihnen belastet gefühlt hätte. Als eine Freundin sie Urmi Basu vorstellte, der Gründerin von New Light, einer NGO, die sich in Indien für die Gleichstellung der Geschlechter einsetzt und den Kindern der Sexarbeiterinnen vollen Schutz bietet, bat Sangita sie, ihre beiden Mädchen mitzunehmen.

Das war vor fast sieben Jahren. Für Sangita, die mit mir auf einem Balkon mit Blick auf das dicke, verschmutzte Wasser saß, das in einem Kanal in Kalighat, einem der blühenden Rotlichtviertel von Kalkutta, stagnierte, lief es gut. Und ich kenne ihre Mädchen. Ich wohne im selben Haus wie Juma, die jetzt eine kluge, wenn auch ungezogene 12-jährige ist, zur Schule geht und mit ihren Freunden Tanzwettbewerbe im Soma Home veranstaltet, der Residenz für Töchter von Sexarbeiterinnen, die New Light gehört. Und Jasmin spielt gerne Angry Birds auf meinem iPad, wenn ich im New Light Shelter bin, wo sie ganztägig lebt, anders als ihre Schwester. Sangita ist verheiratet und arbeitet als Büro-Lakai. Sie besucht ihre Töchter, wenn sie kann. Aber sie hat sie nicht nach Hause gebracht.

In den wenigen Wochen, in denen ich in Kalkutta bin, bin ich mitten in solchen Geschichten. Ich lebe mit den 34 Mädchen zusammen, die bei Soma Home geschützt und unterstützt werden. Um den Mädchen den Vorteil einer normalen bengalischen Erziehung zu geben, wohnen sie in einer angenehmen Nachbarschaft der unteren Mittelklasse. Es ist eine friedliche Gegend mit breiten, leeren Straßen, die von hoch aufragenden Mangos, Palmen und Sträuchern gesäumt sind. Pariah-Hunde schlafen ungestört auf dem warmen Bürgersteig. Am frühen Morgen höre ich Tauben gurren, durchsetzt mit den heiseren Schreien des Lappenmannes und des Gemüseverkäufers. Der Schönheitssalon in der Nachbarschaft wäscht mir die Haare für 4 Dollar, und der Snackverkäufer in der Nähe der U-Bahn-Station füllt einen Zeitungskegel mit frischem Popcorn für 25 Cent.

Jedes junge Mädchen in Soma Home hat bereits ein tragisches Leben geführt. Protimas Mutter starb an AIDS. Juhis Mutter ist Alkoholikerin, die Auswirkungen des fetalen Alkoholsyndroms sind in Juhis Gesicht und ihren Schwierigkeiten beim Lernen offensichtlich. Kajols Mutter sah Männer, die ihre schöne Tochter beobachteten, als sie sieben Jahre alt war und um ihre Sicherheit fürchtete. Nehas Mutter und Vater schlugen sie gnadenlos. Einige, wie Monisha, haben Mütter, die dank Mikrokrediten von New Light und dem Wunsch, eine Tochter, die jetzt so gut ausgebildet ist, nicht zu beschämen, ihre Unabhängigkeit bewahren. Für jede Monisha gibt es einen Rani oder einen Smrithi mit einer Mutter, die in einem anderen Rotlichtviertel verschwunden ist oder die ihre Tochter nicht will und stattdessen ihre Söhne zu Hause liebt.

Wenn Sie nichts über die Geschichte dieser Mädchen wüssten, könnten ihre Intelligenz, ihr Überschwang und ihr Talent Sie davon überzeugen, dass Sie in ein Mädchenlager getreten sind. Ein etwas überfülltes, lautes Lager mit abgenutzten Laken auf den Betten, Mädchen, die sich Kleidung, Haarspangen und Schuhe teilen, keine persönlichen Gegenstände haben, von denen sie sprechen können, und die niemals Briefe von der Familie erhalten, aber ansonsten genauso. Es gibt die Jugendgruppe, die dreimal pro Woche mit Razia, Boxrichterin, Schiedsrichterin und Trainerin der indischen Frauen-Nationalmannschaft, boxt. Da sind die mittleren Mädchen, die wie 12-Jährige überall Karten und Armbänder für einander herstellen. Es gibt die Grundschülerinnen, die ihre eigene Version von inszenieren Mit den Sternen tanzen. Die Schule ist de rigueur, die Mahlzeiten sind nahrhaft, die Regeln sind klar. Jeder wechselt sich ab und hilft dem Koch bei der Vorbereitung. Fernsehen ist nur am Wochenende erlaubt.

Bei Soma Home / Foto: Autor

Während ich bei Soma Home lebe, essen wir zusammen, erfinden Wortspiele mit Bananagrammen und teilen Geschichten. Manchmal helfe ich im Unterricht. Am Wochenende bringe ich die jungen Mädchen in einen Park, um zu spielen. Sie können stundenlang schwingen. Mit den älteren Mädchen gehe ich für einen Abend voller Schreie, Pfeifen und Klatschen in einen Bollywood-Film, wenn Shahrukh Khan mit dem Starlet des Augenblicks auftaucht. Säcke mit Pommes und Litern Pepsi halten uns durch die drei Stunden Unterhaltung.

Eines Tages bieten Puja, Shibani und Borsha an, mir ein beliebtes bengalisches Hühnchenrezept beizubringen. Im Gegenzug erkläre ich mich damit einverstanden, ihnen beizubringen, wie man Ratatouille macht. Als ich Puja den Namen des Gerichts sage, sagt sie: "Oh, wenn ich versuchen würde zu sagen, dass meine Zähne herausfallen würden!" In dieser Nacht probieren alle unsere Kreation. "Nicht scharf genug", sagt Madhobi. "Erinnert mich an Pizza Masala!" sagt Shibani und entdeckt den Oregano, Thymian und Rosmarin, die in mein mediterranes Gericht gemischt sind.

Segen ist eine Frage der Perspektive, und die Perspektive des Wohltäters und des Begünstigten kann unterschiedlich sein. Niemand bei New Light hält es für selbstverständlich, dass ein Straßenläufer bereit ist, sich von seinem Kind zu trennen. Einige Mütter betrachten es als Beleidigung, nicht als Segen, obwohl sie wissen, dass sie ihr Kind so sehen können, wie sie es wünschen, und es nach Belieben nach Hause bringen können. Um den Frauen, denen es dient, die größtmögliche Glaubwürdigkeit zu verleihen, hat New Light seine Büros absichtlich inmitten des Rotlichtviertels von Kalighat eingerichtet. Dies ist eines der alten Viertel von Kalkutta, ein Ort mit niedrigen, bröckelnden Gebäuden und engen Gassen, die mit Trockentüchern und Saris aufgehängt sind. Breitere Straßen klingeln laut vor Straßenhändlern, dröhnender Musik und hupenden Hörnern.

Mehrere Sexarbeiterinnen stehen am Eingang der engen Gasse, in der sich das New Light Shelter in den Ruinen eines verlassenen Tempels befindet. Ich kann ihren Beruf erkennen, weil a) sie still stehen, während sich alle anderen bewegen, und b) ihre hellen Saris und Lippenstifte tagsüber unpassend sind. Ich komme jeden Tag an ihnen vorbei und weiß, dass sie nepalesische Opfer von Menschenhandel sind. Zuerst lassen sie den Kopf fallen oder wenden sich ab, wenn ich vorbeigehe. Dann schauen sie mich an, wie ich sie anschaue. Eine Woche meines Kommens und Gehens, und sie nicken mir schließlich zu. Ich bin Stammgast geworden.

Nachdem ich die Eckarbeiter begrüßt habe, gehe ich den feuchten Gang entlang, vorbei an Frauen, die auf Bordsteinen sitzen, neben fensterlosen Räumen von der Breite eines schmalen Bettes, um räudige Hunde, die Müll schnüffeln, und vermeide das Spritzen eines Mannes, der mit einem Eimer gegen die Wand badet. Ich trete über ein gebrauchtes Kondom, das neben einem blassen Blumenkohlstiel liegt. Eine dicke Frau schiebt eine riesige Brust unter ihren abgenutzten Sari zurück. In einem engen Innenhof kratzen Hühner unter dem Seilbett, wo ein Körper in einer roten Decke zusammengerollt liegt, nichts sichtbar als ein Kopf aus zerzaustem grauem Haar. Ein paar Leute versammeln sich und reden laut. Ich beeile mich und bin mir nicht sicher, ob dies ein normaler bengalischer Chat oder der Auftakt zu einem Kampf ist.

Eintausendfünfhundert Frauen verkaufen sich in Kalighat für Sex. Es ist nicht Kalkuttas größtes Rotlichtviertel. In einem Bezirk sucht ein Mann ein zehn- oder zwölfjähriges Mädchen. Die meisten Mädchen dort wurden gehandelt, für einen Sack Reis verkauft oder von einer Dorfstraße entführt. Ein anderer ist bekannt für seine schönen jungen Frauen. Sie verdienen auf der Straße ein so gutes Einkommen, dass sie ihre Kinder auf eine Privatschule schicken können, spezielle Uniformen, farblich abgestimmte Haarspangen und alles. Und in jedem Rotlichtbereich finden Sie Mädchen, die dem Familienunternehmen folgen und von ihrer Mutter geschult wurden, das zu tun, was sie immer getan hat. Sie lernen das Handwerk früh.

Kalighat Hof / Foto: Autor

Während ich gehe, atme ich den kühlen Gestank, der aus einem offenen Abfluss mit trübem schwarzen Schlamm weht, während er mit dem warmen Gestank zusammenstößt, der am anderen Ende der Gasse aus dem Kanal fließt. Alle Gerüche des Lebens sind hier, ein Hauch von scharfem Rauch aus einem kleinen Kohlenbecken, der sich mit dem während der Nacht abgelagerten Ammoniak des Urins vermischt, Kardamom aus dampfendem Chai, der sich mit der seidigen Süße von gekochtem Reis vermischt, und der Biss einer Handvoll Paprika in einem Topf Dal.

Durch einen gemeinschaftlichen 8 × 8-Innenhof, eine schmale, geflieste Treppe hinauf und ich bin auf der Dachterrasse, auf der sich die Kinderkrippe und die Büros von New Light befinden. Für die Kinder von Kalighat ist es eine Oase des Lachens und Unterrichts, der regelmäßigen Mahlzeiten, der Mittagsschlafzeiten, der Freundschaft und der Umarmungen. Das Tierheim ist sauber, vorhersehbar und diszipliniert, alles, was die wimmelnden Kalighat-Gassen unten nicht sind.

Ich halte immer oben auf der Treppe an, um Priti, einen verkommenen Ausrutscher einer Frau mit einer deformierten Hand, leise zu besuchen. Sie lebt mit ihrer alten Mutter und ihrem alkoholkranken Ehemann in einem 6 × 8-Zimmer. Eines Tages, als ich ankomme, zieht sie langsam und vorsichtig einen Kamm mit breiten Zähnen durch die stahlgrauen Haarsträhnen ihrer Mutter. Als sie mich sieht, schlang sie ihre Arme um ihre Mutter und zeigt angewidert mit dem Kinn auf ihren Ehemann. Er schläft mit gekreuzten Beinen, sackte gegen die Wand und warf einen Arm in Richtung einer schmutzigen Plastikwasserflasche, die mit einer bernsteinfarbenen Flüssigkeit gefüllt war. Ich sehe, dass ihr rechtes Auge blutrot ist. Wir hocken ein paar Minuten in ihrer Tür, während sie tief in meine Augen starrt und ihr zahnloser Mund vor Empörung und Schmerz arbeitet. Ich umarme sie vorsichtig. Sie fühlt sich so zerbrechlich wie ein Vogelbaby. Sie streichelt die Wangen ihrer Mutter, dann bringt sie ihre verdrehte Hand zu sich und zuckt zusammen.

Bevor ich Kalkutta verlasse, verbringe ich einige Stunden mit Harini, einer Sexarbeiterin seit 15 Jahren, deren Tochter Tanisha seit 10 Jahren im Soma Home lebt. Harinis kleines Bett nimmt den größten Teil des Platzes in ihrem Einzimmerhaus ein. Das Zimmer ist makellos, mit einer rosa Baumwolle auf dem Bett und Plakaten von Salman Khan, Hrithik Roshan und anderen Bollywood-Kerlen an den Wänden. In kleinen Glaswandschränken bemerke ich Flaschen mit Nagellack, die wie Spielzeugsoldaten aufgereiht sind, und Tanishas Schulpreise stecken dahinter. Ich sitze mit gekreuzten Beinen auf ihrem Bett, während wir reden, und betrachte den Nagellack. Diese hellen Farben sind verlockend. Und ablenkend.

Schleichend beginne ich die Anzahl der Flaschen zu zählen. Wenn ich 42 bin, kann ich mir nicht helfen. "Woher hast du so viel Nagellack?" Ich frage.

"Einer meiner Freunde besitzt einen Salon!" Sagt Harini. Nachdem wir Chai geteilt und uns zum Schweigen gebracht haben, schauen wir beide in die Regale und haben den gleichen Gedanken. Es ist Zeit, unsere Nägel zu machen, sie malt meine, ich male ihre. Ich wähle Kaugummirosa. Sie wählt Grasgrün. Mädchen werden Mädchen sein.

[Anmerkung des Herausgebers: Die Namen der Personen in dieser Geschichte wurden geändert, um ihre Privatsphäre zu schützen.]


Schau das Video: Bischof Stefan Oster erzählt einen Osterwitz