Der Journalist Adam Skolnick über Reiseschreiben und Menschenrechte in Myanmar

Der Journalist Adam Skolnick über Reiseschreiben und Menschenrechte in Myanmar

Ich habe Adam Skolnick 2006 auf einem Schnellboot in der Andamanensee vor der Küste Thailands getroffen.

Wir haben beide über die Moken Sea Gypsies geschrieben, eine romantisierte Gruppe von Seefahrern, die mit allem zu kämpfen hatten, was von außen kam: Cheetos, AIDS, abgepackte Ramen, Cola, Vorurteile, Fettleibigkeit.

Adam hat 16 Lonely Planet-Reiseführer verfasst oder mitautorisiert und kürzlich einen Artikel über die Free Burma Rangers veröffentlicht - The Jesus-Kissed, War-Fringed, Love-Swirled Rangers Außerhalb des Magazins. Als ich sein Stück las, dachte ich an den Monat, den ich 2006 in Myanmar verbracht hatte, und an Obamas historischen Besuch in diesem Monat. Ich fragte mich, was sich geändert hatte und was nicht, und sprach mit Adam über seine Berichterstattung über die Menschenrechtssituation dort.

AD: Zuerst gibt es die Namenskontroverse zwischen Birma und Myanmar, eine von vielen Debatten, an denen das Land beteiligt ist. Ich war 2006 dort und habe noch nie einen solchen Flak für einen Besuch in einem Land erhalten. Reisende anderswo würden sagen: "Ich kann nicht glauben, dass Sie Diktaturen unterstützen" oder "Ich würde niemals in ein Land gehen, das die Menschenrechte seiner Bürger verletzt." Ich habe es nicht geschafft, ihnen klar zu machen, dass Freiwilligenarbeit an einer Schule in Yangon, Fahrradfahren durch Bagan und das Essen von Fischkopfcurry mit Einheimischen die Art von persönlichen Beziehungen hervorgebracht haben, von denen ich glaubte, dass sie sowohl zur Förderung des Wandels als auch der Menschenrechte beitragen.

Haben dir die Leute die Hölle gegeben, weil du dorthin gegangen bist?

WIE: Nun, für diese Geschichte schlich ich mich illegal über die thailändische Grenze und betrat einen Teil von Burma, der für Touristen verboten ist, um die Missbräuche zu dokumentieren. Ich habe das gleiche für mein 2008 gemacht Männer Gesundheit Geschichte. Aber auch ich habe Burma besucht, weiß genau, wovon Sie sprechen, und habe persönlich kein Problem damit, dass Reisende den Ort erleben. Und das habe ich nie. Es ist großartig und sollte erlebt werden.

Ich denke, eine gute Sache an der Flak ist, dass es auf der Welt viel Bewusstsein gibt. Auf der anderen Seite sind Sie ziemlich informiert und befinden sich in akademischen Kreisen. Sie werden also mit Leuten zusammen sein, die besser informiert sind und diese Dinge wissen. Ich glaube nicht, dass Sie in der ganzen Welt auf die gleiche Reaktion stoßen würden.

Als ich 2005 Burma zum ersten Mal besuchte, wurde ich von einem Abenteuerreiseveranstalter zu einer Pressereise eingeladen, und ich habe die Einladung nie in Frage gestellt. Ich habe nicht das gleiche Gefühl wie einige dieser Leute, dass Sie nicht an diese Orte gehen sollten. Es war manchmal gruselig. Wir wurden an einem Punkt in der Shwedagon-Pagode verfolgt. Es war dort viel mehr eine misstrauische Zeit, das Internet war stark zensiert, die Geheimpolizei war überall und es gab immer noch eine leidenschaftliche Haltung unter informierten Progressiven, weil Aung San Suu Kyi einen Reiseboykott befürwortete . Für mich war es deshalb interessanter, dort zu sein.

Sanktionen sind ein umstrittenes Thema, und das ist eine Reisesanktion. Ich glaube nicht, dass Sanktionen die ganze Zeit funktionieren. Ich sehe sie nicht im Iran arbeiten. Ich glaube nicht, dass sie jemals in Myanmar gearbeitet haben. Dies ist nicht der Grund, warum diese Reformen stattgefunden haben. Es lag nicht an Sanktionen. Ich glaube nicht sehr an den Sanktionsaspekt. Ich glaube jedoch auch noch nicht ganz an diese Reformen. Es gibt eine Menge an ihnen, die noch ermittelt werden müssen. Das Militär hat immer noch die Kontrolle über die Regierung. Es gibt immer noch ein militärisches Veto in einer Verfassung, die von der Junta im Schein einer Verfassungskonvention geschaffen wurde. Sie ließen nicht zu, dass abweichende Stimmen wie Suu Kyi und die National League for Democracy (NLD) Einfluss darauf hatten. Und in ethnischen Provinzen führen die Regierungstruppen immer noch Krieg.

Nun, es sind einige Dinge passiert, die ziemlich gut sind - die Transparenz in den Medien, die Freilassung vieler politischer Gefangener, Suu Kyi im Parlament - all diese Dinge sind positiv. Aber es sind noch viele große Schritte zu unternehmen, und es ist noch nicht abgeschlossen. Es ist ein bisschen interessant zu sehen, wie die Obama-Regierung diese Reformen so schnell akzeptiert. Es fühlt sich an wie ein Geldraub.

China hat praktisch schon den ganzen Kuchen.

Nun, sie sind schon lange dort und es ist interessant, dass dies jetzt passiert ist. Ich weiß nicht genau, warum es passiert ist. Du kannst es nie erfahren. Irgendwann verdienen diese Leute genug Geld und gehen einfach. Diese Diktatoren müssen nicht bleiben. Sie haben ihr Geld verdient. Sie haben ihr Geld genommen. Vielleicht hat Thein Sein eine gute Motivation. Es ist möglich, aber er war viele Jahre General in der Junta und es ist noch nicht fertig. Das ist der Punkt, den der Führer der Free Burma Rangers macht: Bis es Freiheit und Autonomie in den ethnischen Provinzen und einer Art Republik gibt, in der es Selbstbestimmung gibt, ohne dass das Militär involviert ist, gibt es keine wirkliche Demokratie. Sie wissen also nicht, was Sie haben.

Was haben Sie in Bezug auf den Friedensprozess beobachtet, als Sie dort waren?

Als ich dort war, war es interessant, dass sie anfingen, über diesen Friedensprozess zu sprechen, der sich schließlich entwickelte und tatsächlich stattfand. Dieser Waffenstillstand ist wirklich nur ein Waffenstillstand. Es ist kein Waffenstillstand. Es gibt zusätzliche Dinge, die passieren müssen, damit die Karen einen Waffenstillstand mit der Regierung von Myanmar schließen kann. Gleiches gilt für den Shan-Staat. Im Shan-Staat gibt es immer noch sporadische Kämpfe, und im Karen-Staat gibt es immer noch militärische Aufbauten, und im Kachin-Staat gibt es immer noch einen umfassenden Krieg. Die Sache, an die man sich erinnern sollte, wäre, dass es wirklich unwahrscheinlich ist, dass Frieden und echte Demokratie verlängert werden, bis es einen Waffenstillstand mit allen ethnischen Gruppen und eine Republik gibt, in der sie Autonomie und Selbstbestimmung in ihren Staaten haben.

Was jetzt passiert, ist wirklich nur ein Geschäftsgeldraub, um unseren Einfluss zu erweitern und im Hinterhof Chinas zu konkurrieren. Wenn Sie über ein progressives Präsidententreffen mit Thein Sein lesen, können Sie leicht vergessen, dass das Land immer noch nicht frei ist. Daran müssen wir uns erinnern. Das heißt aber nicht, dass Sie nicht dorthin gehen.

Eine ganze Reihe von Menschen ist entsetzt über die Arbeit der Free Burma Rangers, sowohl weil die Gründer Christen sind und an der Proselytisierung beteiligt sind, als auch weil sie von ausländischem Geld und Führung geleitet wird. Was war Ihre Erfahrung, als Sie bei ihnen blieben?

Der Führer würde sich nur Christ nennen, aber er ist ein evangelischer Christ. Er tauft Menschen in Flüssen und so weiter. Er predigt nicht in dem Sinne, dass es in seinem Lager wirklich darum geht, ein Waldläufer zu werden. Es geht nicht darum, Christ zu werden. Er hat Buddhisten, Muslime, Animisten, und ich habe sie getroffen, und keiner von ihnen kümmert sich um seine Religion.

Aber Sie wissen, wie es in diesen Ländern ist. Wie in Indonesien, wo Ihre Religion auf Ihrem Führerschein abgedruckt ist, oder in Myanmar - die meisten Menschen lieben Religion wirklich, daher ist es für sie keine so große Sache. Für sie ist Religion eine sehr wichtige Sache. Es gibt einige Rangers, die ihm skeptisch gegenüberstehen, aber es sind wirklich sehr wenige. Die meisten sagen: "Nun, hey, es ist eine Religion. Wen interessiert das? Dieser Typ kämpft für uns und mit uns. “ Es stört sie also überhaupt nicht, selbst wenn er Jesus erzieht. Er betet häufig in Versammlungen, aber er versucht nicht, Christen aktiv zu rekrutieren. Wenn ein Waldläufer zu ihm kommt und sagt: "Ich möchte Christ sein" oder "Willst du mich taufen?" dann wird er. So funktioniert das. Ich war zweimal in verschiedenen Lagern bei ihm und habe ihn nicht proselytisieren sehen.

Woher bekommen die Free Burma Rangers Geld?

Was er sagen würde ist, dass das Geld von Leuten kommt, die spontan spenden, dass er keine Spenden sammelt. Tatsache ist jedoch, dass er in Kirchen in Amerika spricht und auf diese Weise Geld sammelt. Sie bekommen auch Stiftungsgeld. Ihr medizinisches Programm ist ziemlich gut. Sie hatten ein bisschen internationale Regierungsunterstützung. Sie hatten Hilfe von einer großen Organisation namens Partners, einer großen christlichen Hilfsorganisation.

Gibt es Fortschritte, über die die Free Burma Rangers in Bezug auf das, was sie getan haben, sprechen?

Free Burma Rangers sind wirklich die einzige Hilfsorganisation, die Gesundheitswesen und Bildung an die Front dieser Konflikte bringt. Sie arbeiten aktiv mit Rebellen zusammen, um Dorfbewohner zu evakuieren und Familien auf der Flucht medizinisch zu versorgen. Darüber hinaus erhalten Human Rights Watch und viele andere NGOs und Regierungen von den Free Burma Rangers einen Großteil ihrer Daten zu Konflikten und Menschenrechtsverletzungen. Sie verfolgen die Menschenrechtsverletzungen von Seiten der Rebellen nicht, aber wenn Sie nach Beweisen und verlässlichen Daten über Menschenrechtsverletzungen von Seiten der Regierung suchen, die den Löwenanteil dieser Verstöße ausmachen, sind sie die besten. Niemand macht das besser als sie und sie veröffentlichen ihre Berichte auf ihrer Website.

Nachdem Obama nach Myanmar gegangen ist, gibt es eine ganze Debatte darüber, ob er es hätte tun sollen oder nicht.

Was sie über ihn sagen, ist, dass er nicht dorthin hätte gehen sollen, weil er eine Regierung legitimiert, die nicht wirklich legitim ist. In diesem Sinne stimme ich zu. Es ist etwas verfrüht für ihn, dorthin gegangen zu sein. Der Staatssekretär war gerade da. Clinton war im Dezember letzten Jahres dort. Clinton sollte wieder gehen. Wir haben ihn dort nicht gebraucht. Ich denke, der einzige Grund, warum er ging, war, in dieser China-Sache anzutreten. Es besteht die Gefahr, eine Regierung zu legitimieren, die noch nicht legitim ist.

    Skolnick arbeitet derzeit an einem Projekt für Lonely Planet. Sie können seine Fortschritte auf adamskolnick.com und auf Twitter @adamskolnick verfolgen.

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