Über Kultur als Ware: Eine Geschichte zweier Städte

Über Kultur als Ware: Eine Geschichte zweier Städte

Ich kann mir nur wenige Dinge vorstellen, die mehr dazu beigetragen haben, meinen Wunsch nach Reisen zu wecken, als in einer Touristenstadt zu leben. Während meiner fünf Jahre in Orlando hatte ich es abgelehnt, weil ich es als eine Art kulturelle Leere betrachtete, eine Stadt, die auf einer kommerziellen Idee mit Kultur als nachträglichem Gedanken aufgebaut war. Es hat natürlich seine lokalen Bezirke und einzigartigen Orte, aber seine neonbeleuchtete Touristenattraktivität und sein kontinuierliches vorübergehendes Wachstum (die Universität dort nutzt ihren Status als "größte Universität der Nation" als Prahlerei) waren an einem so riesigen Ort schwer zu ignorieren das schien sich von einer endlosen Anzahl von Menschen zu ernähren, die hungriger waren, zu erfahren, was es den Besuchern bot, als was es den Bewohnern bot.

Orlando wurde als Ferienort entwickelt und boomte dann, nachdem Disney Mitte der 60er Jahre im nahe gelegenen Kissimmee aufgestiegen war. Von Anfang an war es größtenteils ein Ort, an den die Menschen für eine gute Zeit gingen, um nicht zu leben. Bevor ich nach Orlando zog, besuchte ich es von meiner kleinen Heimatstadt zwei Stunden südlich. Als er Orlando als Tourist besuchte, repräsentierte er The Magic Kingdom, die Universal Studios und die abstrakte Erfahrung, eine mittelalterliche Dinnershow zu sehen. Aber als Einwohner wurde es nur ein Ort, der diese Dinge in Mengen enthielt, die auf den Preis eines zweitägigen Fun Pass aufgeteilt werden konnten.

Als Ergebnis des Aufbaus einer ganzen Stadt unter der Voraussetzung, dieses Angebot möglichst vielen Besuchern zugänglich zu machen, hat sich die Entwicklung einer endgültigen lokalen Kultur in Orlando als schwer fassbar erwiesen. Für mich war das Leben dort etwas anderes als seine touristische Anziehungskraft, und so vertiefte ich mich in die Veranstaltungsorte, Restaurants und Bars, die ich als nicht kommerziell identifizieren konnte, während Kettenrestaurants und Franchise-Unternehmen ständig entstanden. Aus diesem Grund ist praktisch alles in Orlando neu und bevorzugt das Funktionale gegenüber dem Geschichtlichen. Anstatt für die Antiquität zu werben, ersetzt Orlando sie eher und vergräbt die architektonische und physische Geschichte, während sie wächst.

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Eines Nachts während meiner letzten Wochen, als ich dort lebte, trafen mein Verlobter Erin und ich eine impulsive Entscheidung, die neunstündige Fahrt nach New Orleans zu machen, im Grunde, weil wir sonst nicht viel zu tun hatten. Ich buchte ein Zimmer in einem Hostel, schrieb ein paar Freunden, die ein Jahr zuvor aus Orlando dorthin gezogen waren, eine SMS und packte eine Sporttasche. Fünf Stunden Schlaf später waren wir unterwegs.

Meine Hoffnung bei einem Besuch in New Orleans war es, einen Ort zu sehen, an dem Kultur so weit existierte, dass sie an Waren grenzte. Das erste, was mir an der durch die Stadt fahrenden Stadt auffiel, war, dass sie Orlando seltsamerweise insofern ähnlich war, als ihre Struktur zufällig zu sein schien, als ob sie willkürlich auf die räumlichen Bedürfnisse einer schnell wachsenden Bevölkerung (sowohl Besucher als auch Bewohner) zugeschnitten wäre. Der Unterschied besteht darin, dass die Einrichtungen in Orlando weit auseinander liegen, unlogisch verteilt und weit voneinander entfernt sind und ineffiziente öffentliche Verkehrsmittel vorhanden sind. Die Straßen von New Orleans sind absurd um das Gitter des French Quarter geschlungen, unterbrochen von Ampeln nach drastischen Kurven, die gefährlich nahe an Fußgängern verlaufen, und bieten sogar einen Fünf-Wege-Stopp an einer zwischenstaatlichen Ausfahrt.

Wir machten an unserem ersten Abend dort und am folgenden Nachmittag die verschiedenen notwendigen Touristenläufe: Café du Monde, ein Friedhof in St. Louis, Port of Call, das Bed & Breakfast wo Der seltsame Fall von Benjamin Button wurde gefilmt, Brad Pitts Haus, etcetera. Sogar was der Höhepunkt von New Orleans "Tourismus" gewesen sein mag, der trockene französische Markt, der voller schäbiger, stereotyper Schmuckstücke ist und an eine Straße grenzt, die von Souvenirläden gesäumt ist, sah ich als ein kunstvolles Werk der Lokalität. Vielleicht wurden die Karnevalmasken und kreolischen scharfen Saucen aus Taiwan importiert, und vielleicht auch nicht, aber dies alles schien mir repräsentativ für ein populäres Verständnis der Kultur eines Ortes zu sein, nicht nur für eine kommerzielle Sache, die implantiert wurde im der Ort.

Wir befanden uns in dem, was meiner Meinung nach das kulturelle Zentrum des Landes war. Mit seiner Antike, internationalen Verschmelzung und unverwechselbaren Aromen war es, als ob Kultur auf dem Boden von New Orleans gewachsen wäre. Sogar die spanisch und französisch inspirierten Häuser, von denen viele kurz vor dem physischen Zusammenbruch standen, hielten die Bewohner inbrünstig fest, als ob das Loslassen von dem, was wäre, etwas verächtlich Fremdes einladen würde. Wenn Sie Orlando sehen wollten, als wollten Sie einen Michael Bay-Film sehen - poliert, voller CGI, Pyrotechnik und Tausenden von Kameraaufnahmen -, dann möchten Sie in New Orleans Frank O'Hara lesen: Gedichte, deren Prozess auf dem Produkt gedruckt und untrennbar mit ihm verbunden ist in einem einzigen Moment.

In einer Stadt wie New Orleans ist es unmöglich, die touristische Kultur oder die kommerzielle Sensibilität von einem Ort zu trennen.

Abgesehen von den erforderlichen Touristenattraktionen meiden Erin und ich im Allgemeinen die flagranten „Touristen“ zugunsten der Einheimischen. Deshalb haben wir unsere Freunde konsultiert, die dorthin gezogen waren, um herauszufinden, was die Einheimischen tun. Wir wollten nicht nur die Stadt anschauen, sondern Gefühl es können nur diejenigen, die dort leben. Wir aßen im Lieblings-Gumbo- und Po'boy-Laden unserer Freunde, so weit weg von den Trollies, dass sicherlich nur wenige Touristen wissen würden, dass es sie gibt. Wir aßen Pralinen-Speck in einem Restaurant, das im Wesentlichen ein heruntergekommenes Haus war, und aßen in einem saisonalen Restaurant, das so ein Loch war An der Wand passierten wir Michael Fassbender bei einem Date und aßen dann mehr, wie es Brauch schien. Für Getränke begannen Erin und ich in einer Bar im French Quarter, die ich online unter der Voraussetzung gefunden hatte, dass sie in der ältesten Struktur einer Bar (nicht zu verwechseln mit der ältesten Bar) in Amerika untergebracht war. Es war in der Bourbon Street, aber weit genug von den Sexshops entfernt, dass wir dachten, es wäre etwas Authentisches, nur um sirupartige Mixgetränke, Top 40-Cover und eine Prozession betrunkener College-Studenten zu finden, die auf der Straße tanzen.

Und doch wurde mir klar, dass diese Erfahrung, obwohl sie nicht das war, was wir uns erhofft hatten, immer noch das war, was ich wollte. In einer Stadt wie New Orleans ist es unmöglich, die touristische Kultur oder die kommerzielle Sensibilität von einem Ort zu trennen. Vielleicht waren wir der kommerzialisierten Barszene in weiten Teilen von Orlando nicht vollständig entkommen, aber eine Stadt voller junger Reisender zu erleben, die nach ihrem eigenen geografischen Verständnis suchen, bedeutet, dies auch zuzulassen, insbesondere wenn wir selbst Außenseiter sind.

Danach machten wir uns auf den Weg zur Frenchman Street - wo uns unsere Freunde viele „echte“ New Orleanians Barhops erzählten -, damit der Jazzclub The Spotted Cat unsere zweite und letzte Nacht abrunden konnte. Es mögen die unterdrückten Touristen in uns gewesen sein, aber als wir in der Ecke in der überfüllten Bar standen (auch im Wesentlichen nur ein Haus), nippten wir an Gin Tonics und sahen zu, wie ein fünfteiliger Beiderbecke, Dorsey oder wer auch immer sie schwangen Wir fühlten uns transportiert und voller Nostalgie, nicht nur für eine vergangene Zeit, sondern auch für einen Ort, an dem diese Zeit noch relevant war.

Männer und Frauen räumten einen Raum frei, um sich in einem Raum zu drehen, der sicherlich bereits die gesetzliche Belegung übertraf, während mehr Menschen von außen zuschauten. Als Frauen mit Bleistiftrock und Männer mit Fedora-Ed Charleston-ed vor uns wurden wir ein Teil von etwas, von dem ich glauben wollte, dass es nur an dem Ort existieren kann, an dem es begann, etwas Schönes und Aufrichtiges, das durch seine Erhaltung schöner und aufrichtiger gemacht wurde . Während die Band spielte und wir wortlos zuschauten und zuhörten, würgte ich unerwartet die Tränen zurück, was darauf hindeutete, dass ich nicht nur das gefunden hatte, wonach ich in dieser Stadt suchte, sondern dass das, wonach ich suchte, sogar gefunden werden konnte, wenn auch nur in meiner eigenen Wahrnehmung.

Hier waren Menschen, die als Reaktion auf eine Kultur zu tanzen schienen, die eine Stadt baute, und nicht ein Volk, das einfach in einer Stadt lebte, die nach einer Kultur suchte. Hier war eine Stadt, die auf Friedhöfen und Neuheiten nicht nur von weitem zu sehen war oder auf dem Boden von Styropor-Gumbo-Schalen und mit Chicorée befleckten Kaffeetassen zu finden war, sondern eine Stadt, die nur von innen zu spüren war und sie kannte jede geringere Kapazität schien ihm einen Teil dieses Wertes zu rauben. Und doch, die Stadt so zu erleben, sie zu messen und an dem zu definieren, was ich nur im Vorbeigehen sah, machte mich zu einem weiteren Touristen, der einen ganzen Ort anhand dessen identifizierte, was ich dort erlebt hatte.

Am nächsten Tag fuhren wir zurück nach Orlando und fühlten eine neue Vorstellung von kulturellem Elitismus. Wir dachten, wir hätten einen Ort mit „echter“ Kultur gefunden. Es schien unmöglich, es nicht mit der Stadt zu vergleichen, in die wir zurückkehrten, obwohl das vielleicht nicht fair war. New Orleans und Orlando mögen Städte mit Volkswirtschaften sein, die größtenteils auf dem Tourismus beruhen, aber der Unterschied, den ich erst jetzt beim Schreiben erkenne, ist das Bewusstsein für Kultur, nicht deren Höhe. Menschen besuchen Städte wie New Orleans weil von seiner Kultur, während Menschen Städte wie Orlando besuchen trotz davon, aber das heißt nicht, dass es nicht da ist.

Es ist schwer vorstellbar, einen Ort zu besuchen, an dem Sie gelebt haben, aber es ist wahrscheinlich, dass ich, wenn ich nicht in Florida geboren wäre, irgendwann durch Orlando touren würde, und wenn ich das tun würde, würde ich all die Dinge tun, zu denen ich in Orlando gewachsen bin verfälschen. Trotz des scheinbaren Mangels an definitiver "Kultur" in Orlando sind diese Attraktionen das, was die Stadt aufgebaut hat, untrennbar mit ihr verbunden ist, und sie zu erleben bedeutet, sie zu erleben. Es ist eine andere Art von Schönheit, aber nicht weniger etwas Schönes.


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