Ein Expat-Übergangsritus in Guatemala

Ein Expat-Übergangsritus in Guatemala

"Mann, ich wurde wieder eingebrochen."

Ungefähr eine Woche zuvor wurde Eric - ein neuer Expat, Teilzeitmusiker und Mescal-Distributor - ausgeraubt: Gitarre, Laptop, Schlagzeug und so weiter. Der Vermieter hatte die Sicherheit in der Gegend verschärft, aber Eric zog trotzdem um. Er hatte es einfach etwas zu langsam gemacht.

Normalerweise zoomt er auf seinem winzigen Motorrad vorbei.

"Haben sie dein Fahrrad bekommen?"

"Nein, aber sie haben meine Ersatzschlüssel gefunden."

Antigua, eine Stadt mit etwa sechs Quadratkilometern, ist so sicher wie in Guatemala. Es ist also ein kleiner Schock zu erfahren, dass Ihr Auto oder Fahrrad gestohlen wurde. Eric ist ein offensiver Lineman eines Mannes, aber aufrichtig freundlich hinter der Sonnenbrille, die er ständig trägt, und hebt sie an die Stirn, wenn er mit Ihnen spricht

"Ich mag es hier", sagt er mir. "Aber Guatemala ... und sogar meine guatemaltekischen Freunde ... es ist, als würden sie mich hassen."

Ich habe solche Dinge über Koreaner gesagt, weil sie sich angestellt haben, Türken, weil sie mich auf überfüllten Bürgersteigen gestoßen haben, Palästinenser, weil sie unerträglich freundlich waren und mich nicht gehen ließen, Russen, weil sie mich regelmäßig vertrieben haben, Louisianer und Texaner, weil sie so konservativ und mit Waffen beladen waren. Irgendwann habe ich auch etwas Ähnliches über Guatemalteken gesagt.

"Es ist nur so", erinnere ich ihn und füge eine Geschichte darüber hinzu, wie ich ausgeraubt wurde, als ich zum ersten Mal nach Memphis zog. "Es passiert überall."

* * *

Zu Beginn der Regenzeit (Mai) 2008 zog ich zum ersten Mal nach Guatemala. Nachdem ich einen Job angenommen hatte, bei dem nur wenig über „Guatemala klingt ungewöhnlich“ geforscht wurde, lebte ich acht Monate in Guatemala-Stadt. Ich wusste erst, als ich mit dem Bus von Mexiko nach unten fuhr, dass "Guate" eine jährliche Aufnahme in die zehn gefährlichsten Städte der Welt ist. Laut den jüngsten Beiträgen der US-Botschaft über das gesamte Land wurden „zwischen Januar und September 2012 landesweit durchschnittlich 95 Morde pro Woche in Guatemala gemeldet“ und „eine Reihe von Reisenden haben Carjackings und bewaffnete Raubüberfälle erlebt nachdem ich gerade auf internationalen Flügen angekommen bin. “

Hätte ich meine Nachforschungen angestellt, hätte ich diesen Job möglicherweise nie angenommen. Ich lebe jetzt zum dritten Mal in Guatemala.

Wir lagen mit dem Gesicht nach unten im Dreck. Ein Räuber hielt seine Waffe über uns, während der andere unsere Taschen leerte.

Für diejenigen von uns, die in Guate lebten, war es mehr oder weniger keine Frage wenn aber wann. Niemand hat es geschafft, den unvermeidlichen Überfall zu vermeiden. Lawrence hatte ein Auto neben sich mit einem bewaffneten Passagier, der das Handy wollte, mit dem er sprach. Bryant und Hergil aßen zum Mitnehmen in einem Lastwagen, der vor einem Restaurant geparkt war, als eine Waffe durch das Fenster kam. Joes guatemaltekische Freundin wurde auf ihrem Weg mit dem Hühnchenbus so oft ausgeraubt, dass er ihr schließlich ein Auto kaufte.

Ich habe acht Monate in der großen schlechten Stadt verbracht. Eigentlich würde ich ein bisschen selbstgefällig werden. Ich hatte das Gefühl, ein Expat-Stadtbewohner zu sein, ohne meine Gebühren zu bezahlen. Ich benutzte sogar regelmäßig Hühnerbusse (die 101, die von meinem Haus zum Hauptplatz der Stadt fuhren - nie nach Einbruch der Dunkelheit), die routinemäßig von Banden angehalten werden, die Steuern für das Überqueren ihres Rasens fordern. gelegentlich wird der Busfahrer getötet. Trotzdem hatte ich es unbeschadet geschafft.

Als ich nach Guatemala zurückkam, tat ich dies als NGO-Freiwilliger und arbeitete in einem winzigen Dorf, in dem es praktisch kein Verbrechen gab. Ich war Lehrer an der örtlichen Schule und mein Weg zur Arbeit war immer mit einer gesunden Mischung aus "Buenos dias", Wellen und Kindern, die "Hola, Jonathon" von Bäumen riefen, gesprenkelt, wenn sie in der Schule sein sollten. Es war so sicher wie jede kleine Stadt, in der ich jemals gewesen war.

Ich war Empfangsdame in einem örtlichen Hotel - der Earth Lodge - und hatte gerade damit begonnen, Gäste auf den Wegen zu führen, auf denen die örtlichen Bauern ihre Blumen- (Hauptindustrie) und Gemüsefelder pflegten. Die Familie, die ich zum Zeitpunkt des Vorfalls führte, bestand aus einer Mutter und einem Vater und ihrem vierjährigen Sohn. Es gab auch einen anderen Gast - eine Frau in den Dreißigern - und meine Frau Emma.

Unsere Wanderung war unerträglich lang gewesen, weil der kleine Junge nicht dazu bereit war und es gegeben hatte Banditen Zeit, vor uns herumzukreisen. Emma und die Frau gingen den Weg zurück, als ein wackeliger Anruf - einfach „Jonathon“ - um die Ecke kam. Sie hatten beide die Hände hoch. Es folgten zwei Männer, beide mit dunklen Bandanas auf der unteren Gesichtshälfte und zwei zerlumpten Gewehren, die auf uns zeigten.

Wir lagen mit dem Gesicht nach unten im Dreck. Ein Räuber hielt seine Waffe über uns, während der andere unsere Taschen leerte. Wir waren alle (einschließlich der Räuber) schrecklich erschüttert von der Reaktion des kleinen Jungen, der nach ein paar Minuten entschlüsselte, was geschah. Er brach in eine endlose Ansammlung tränenreicher Klagen aus, die uns alle dazu veranlassten, dass dieses Ding so schnell wie möglich endet. Und das tat es auch.

Weniger als zehn Minuten von Anfang bis Ende verschwanden die Männer bergauf in den Bäumen. Wir wischten uns ab, ein benommener Blick ging zwischen allen vorbei. "Warum haben sie das getan?" Der kleine Junge schrie wiederholt, und wir bewegten uns in einem neuen, hastigen Tempo, bis wir das Hotel erreichten.

Meine Schützlinge waren nur eine weitere Gruppe von Touristen mit einer unglücklichen Geschichte, aber Emma und ich hatten bis dahin in gewisser Weise jahrelang darauf gewartet, dass wir an die Reihe kamen.

* * *

Es gibt die offensichtlichen Fragen: Warum mache ich das? Warum in ein Land zurückkehren, das manchmal absolut furchterregend sein kann? Warum sollten wir nicht alle - die Expats der Welt - unsere Sachen zusammenpacken und weitermachen, diese verstreuten Wunden an Orten lecken, an denen das Risiko geringer ist, dass sie erneut ausgeraubt werden? Was ist der Punkt?

Für Monate nach meinem Überfall mied ich diese Pfade, ging aber schließlich zurück.

Ich kam zuerst für eine neue Erfahrung hierher. Ich kehrte wegen Freunden zurück, die ich gewonnen hatte, und wie viele andere meldete ich mich freiwillig und half denen ohne Waffen, die nicht ermordeten oder beraubten und die Arten von Leben wollten, die ich vielleicht in den Industrieländern zurückgelassen hatte. Dann kam ich ein drittes Mal zurück, weil es sich wie zu Hause anfühlte und ich es vermisste.

Wir können nicht die Orte auswählen, die zu uns sprechen, die Lebensstile, die bequem weiterlaufen, selbst wenn sie mit einer Art Gefahr behaftet sind. Und wenn wir wirklich auf unsere inneren Stimmen hören, können wir nicht diejenigen auswählen, die dies nicht tun - eine Hypothek und ein Lattenzaun in einer sicheren, kleinen Gemeinde um die Ecke von meinem Elternhaus haben mich nie angesprochen.

Es geht auch nicht um Eric, der mir erst eine Woche zuvor gesagt hatte, er sei ein "Langzeit". Ich möchte auf keinen Fall mit vorgehaltener Waffe aufgehalten werden, aber ich werde mich auch nicht davon abhalten lassen. Für Monate nach meinem Überfall mied ich diese Spuren, ging aber schließlich zurück. Ich kämpfte, wie Eric es jetzt tut, mit der Neigung, das Land, die Kultur und die Menschen um mich herum für das zu beschuldigen, was geschehen war.

Für fast jeden Expat gibt es irgendwann einen Moment, in dem alles schief gelaufen zu sein scheint, wenn einmal amüsant widerliche Dinge - Spucken auf Bürgersteige, öffentliches Aufstoßen, eine Überfülle an Überfällen - Sie verrückt machen. Aber du bleibst wo du bist. Das ist der Übergangsritus für ein weniger gewöhnliches Leben. Wir sind nicht unähnlich zu den Leuten zu Hause, die an Hypotheken und Karrierejobs gebunden sind. Wir müssen das Leben so akzeptieren, wie es kommt, und damit weitermachen.

Manchmal brauchen wir ein bisschen Hilfe, um uns daran zu erinnern. Als ich Eric das nächste Mal sah, ging es ihm gut. Diese charakteristische Sonnenbrille saß auf seinem Kopf und lächelte, als er mir den typischen Guatemalteken schenkte Hombres Begrüßung: eine Seite fünf und eine Knöchelbeule.


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