Der unerwartete Existentialismus von T-Shirt Engrish

Der unerwartete Existentialismus von T-Shirt Engrish

Als ich in Peking lebte, liebte ich es, englische Redewendungen auf T-Shirts zu entdecken. Fehlübersetzungen sind nichts Neues, aber weil ihre Konstruktion unendlich viele Möglichkeiten bietet, waren sie immer eine verlässliche Quelle des Spaßes:

    Das Glück wächst himmelhoch vom Ort des Weinens

    Das schmutzige Geheimnis des Weihnachtsmanns

    Heiße Kekse

Ein Favorit von mir war auf einem T-Shirt, das ein chinesischer Lehrer an der Schule trug, an der ich Englisch unterrichtete. Vor der Masse winziger Schüler führte sie Morgenübungen mit dem Satz durch Getränk. Getrunken. Betrunken. war in fetten Buchstaben auf ihrer Brust ausgebreitet. Es gelang mir nicht, ihr zu erklären, dass das T-Shirt keine angemessene Umgangssprache für eine Kindergartenklasse ausdrückte. Aus ihrer Sicht war es nur eine Konjugation.

Neben dem Unterhaltungswert gab es noch einen weiteren Grund, warum ich diese Übersetzungen spannend fand. Da diese englischen Sätze nicht in der Lage waren, Mandarin zu lesen, zu schreiben oder zu sprechen, waren sie oft die einzige Form von Literatur, die ich außerhalb der Wände meiner Wohnung verstehen konnte. Meine englischsprachigen Augen waren von diesen Sätzen angezogen und auf bizarre Weise wurde ich getröstet, obwohl sie scheinbar keine wirkliche Bedeutung hatten.

Ich las sie, um zu bestätigen, dass ich tatsächlich in der Lage war, eine Sprache zu lesen. Es war ein sofortiger Ego-Schub, so viel wie das Lesen von falschem Englisch für den neu initiierten und Analphabeten in China sein kann. Getränk. Betrunken.

Sie waren im Überfluss vorhanden, diese Leckerbissen Englisch, was in Zeiten, in denen ich mich unkontrolliert außerhalb von allem fühlte, einen Anschein von geistiger Gesundheit zuließ. Zumindest konnte ich lesen. Zumindest konnte ich mental bearbeiten. Zumindest könnte ich auf meinem Weg zur Arbeit unerwartet ein gutes Lachen erwarten.

Oder bei der Arbeit. Ich dachte, die kleinen Wertschätzungen wären so weit, wie mich diese Leitworte führen könnten. Aber dann traf ich einen, der das Lachen stahl und stattdessen nach Realität roch. Auf dem Hemd eines chinesischen Praktikanten an derselben Schule stand:

Was wirst du mit deinem Leben machen?

Und das war es. V-Ausschnitt des Urteils.

Die Freude an einfachen, skurrilen englischen Übersetzungen wurde durch die vielleicht am meisten gefürchtete Frage eines jeden Hauptfachs für kreatives Schreiben ersetzt. Wenn Ihnen eine solche Frage gestellt wird und Sie keine endgültige Antwort haben, werden alle möglichen Hässlichkeiten in Ihrem Selbstbewusstsein herumgerührt. Ich war mit meiner Entscheidung, nach Peking zu ziehen, zufrieden, aber sie wurde zunächst aus Interesse und Neugierde angeregt, nicht aus dem Grund, den manche als echten oder selbstbewussten Zweck bezeichnen könnten. Ich war investiert, konnte aber nicht ehrlich sagen, dass ich es geplant hatte.

* * *

Eines der besten und schlechtesten Dinge, die ich in Peking am Stil gefunden habe, war die soziale Erlaubnis, wochenlang ein einziges Outfit zu tragen. Auf der anderen Seite haben Sie sich nie gefragt, was Sie morgens anziehen sollen. Auf der anderen Seite verspottete mich dasselbe Hemd, das von demselben Praktikanten getragen wurde, fast zwei Wochen lang: Was machst du mit deinem Leben? Die ständige Erinnerung daran, dass meine Prioritäten alle falsch waren; dass ich nicht einmal Prioritäten hatte. Es war die Frage, die mich auf dem Boden zappeln ließ.

Ein Poesieprofessor, der mir trotz mangelnder Begeisterung oder mangelnden Talents freundlicherweise eine Note verliehen hatte, gab Ende des Jahres ebenfalls einen mitreißenden Abschied. Er war ein Optimist und Vorbild und sagte uns, dass wir nach Abschluss unserer kreativen Schreib-Majors von Familie und Freunden beglückwünscht und verehrt würden. „Aber“, warnte er, „sie werden dir immer wieder eine Frage stellen, dieselbe Frage. Was wirst du machen?"

Dann machte er eine dramatische Pause, wie es Dichter tun. „Vielleicht hast du eine Antwort“, fuhr er fort, „und vielleicht auch nicht. Der schnellste Weg, um dieses Gespräch zu beenden, besteht darin, ihnen direkt in die Augen zu schauen und sie mit folgenden Worten zu beantworten: Was auch immer ich will. “

* * *

Betäubt von der Dreistigkeit ihres Hemdes, die ich zuerst zu ignorieren versucht hatte, war ich Tag für Tag defensiv und zweifelhaft und selbstbewusst. Es war stressauslösend und am dritten Tag hatte ich genug. Was gab es anderes zu tun, als direkt in das Herz der Botschaft zu schauen und diese Worte des Triumphs und des Vertrauens auszusprechen?

Was auch immer ich will.

Was auch immer ich will!

Theoretisch also. Hätte ich es laut gesungen, während ich auf ihre Brust gestarrt hätte, hätte mich das damit verbundene Unbehagen dazu gebracht, eine andere Geschichte zu schreiben, da bin ich mir sicher. Aber ich dachte daran und drehte es immer wieder um. Nach ein paar Tagen, nachdem ich mich an die Wichtigkeit von Bestrebungen und Glauben an Fähigkeiten erinnert hatte, begann die Frage, was ich mit meinem Leben anstellte, ihre Angst zu verlieren, die Druck ausübte.

Obwohl ich nicht dort war, wo ich dachte, dass ich drei Jahre nach meinem Abschluss sein würde, war ich ein lebendiges Beispiel für den Rat, der so enthusiastisch gegeben wurde. "Was machst du mit deinem Leben?" Die unausgesprochene Frage, die mir überallhin folgte - ob in Gedanken oder auf einem T-Shirt - wurde bereits beantwortet. Ich war gerade in China, als mir klar wurde, dass das, was ich tat, besser war als ich es mir hätte vorstellen können: in Peking leben, Herausforderungen meistern, lernen, wachsen, neuen Respekt und Bewunderung für eine Gesellschaft finden, die sich anscheinend von der unterscheidet Ich war es gewohnt.

Ich hatte mich davon überzeugt, dass Fragen über meine Zukunft die schlimmsten, angstauslösenden Arten von Nachforschungen waren. Durch ausdrucksstarke Mode wurde mir schließlich klar, dass sie auch der größte Motivator von allen sein können. Was mache ich mit meinem Leben? Einfach gesagt, ich lebe.

Nehmen Sie das, Hanes von der Marke, und ziehen Sie es an.


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