Einige der Soldaten waren ungezogen

Einige der Soldaten waren ungezogen

Ich habe lange gebraucht und fünf Kontinente gebraucht, um zu erfahren, was ich über die Männer weiß, denen Sie vertrauen können und die, denen Sie nicht vertrauen können, und mein Bauch sagte mir, ich könnte diesem Mann vertrauen. Immer noch. Er war ein Mann und ich kannte ihn kaum, also fingerte ich das 6-Zoll-Gurkha-Messer, das ich in meine Hose gesteckt hatte, bevor ich auf den Rücken seines Motorrads kletterte. "Das Restaurant ist nicht in der Stadt", ist alles, was er verraten würde.

John*, der gerade nach mehr als zwei Jahrzehnten Exil nach Burma zurückgekehrt war, war aufgeregt. Als wir an dem gestelzenen Teakholzpier und der Hütte ankamen, aus denen das Restaurant bestand, stellte ich fest, dass eine Luft um ihn herum war - eine, die früher am Tag nicht da gewesen war - von kaum unterdrückter Intensität, wie eine Person, die kürzlich eine gegessen hatte Chilischote. Die Zeit, die ich in den letzten zwei Wochen entdeckt hatte, war in Burma ein außerordentlich flexibles Konzept, doch er war genau um 19 Uhr in meinem Gästehaus angekommen. Wie wir bereits besprochen hatten, trugen wir gebügelte Blue Jeans und einen weißen Blazer. Ich fragte mich, ob er dachte, wir hätten ein Date.

Als wir das Tor von Nyaung Shwe, einem bedeutenden Fischerdorf südöstlich von Mandalay, verließen, fuhr er ungeschickt und zeigte auf eine unscheinbare Pagode. "Dort haben sie mein Leben verändert", hatte er gesagt. Vierundzwanzig Jahre zuvor war er der Anführer des Aufstands gewesen, der beide Aung San Suu Kyi als nationale Ikone hervorgebracht und dazu geführt hatte, dass Tausende birmanischer Zivilisten öffentlich geschlachtet wurden.

John. Foto: Autor

Ich hatte den Nachmittag damit verbracht, ihm bei der Geschäftsabwicklung zuzusehen. Er nahm mich von einem falschen Spaziergang durch die Landschaft außerhalb von Nyaung Shwe und sprach mit mir auf Englisch, das zwar fließend war, aber mit Ismen gewürzt war, die ich nicht erkannte. Er sagte Dinge wie "den Auslauf hoch" und "nicht gut, lah?"

Nachdem er mit dem Fahrrad unterwegs war, stieg er aus, damit wir uns unterhalten konnten, und führte es zwischen uns hin und her zu einem kleinen Dorf. Er war sorgfältiger gepflegt als die meisten Burmesen, denen ich begegnet war: Seine Zähne waren weiß und gerade und seine Kleidung war westlich, ein Poloshirt in Cargo-Shorts mit Gürtel. Er sprach von einem Besuch in Malaysia, Singapur und Japan, sogar in den USA.

Seine Offenheit war ungewöhnlich. Nach meiner Erfahrung waren die meisten Burmesen Ausländern vorbehalten, während John die Tatsache, dass er "inoffiziell" im Land war, frei anbot, dass er der Meinung war, dass der jüngste Regierungswechsel einen 50/50-Schuss auf die Arbeit hatte, dass alles abhängig war von welchem ​​der gegenwärtigen Führer Burmas lebte und welcher starb.

Wie sich herausstellte, war das Geschäft des Tages etwas, das John geschnittenen Reis nannte. Eine Mischung aus zwei Arten, die eingeweicht, gemahlen, in Streifen geschnitten, getrocknet und gebraten werden. John war im Dorf, um einen Deal auszuhandeln, um Großhandel zu kaufen und die exklusiven Rechte zu sichern, Taschen dieser Dinge in einer Stadt zu verkaufen. Er bestand darauf, dass ich auf einem Baumstamm sitze und Tee trinke, während er dem hemdlosen Besitzer seinen Fall vorlegte. An dem Geschäftstreffen nahmen alle Anwesenden teil, einschließlich des 7-jährigen Kindes, das uns den Weg zur richtigen Hütte gezeigt hatte, nachdem es sowohl Geld als auch Süßigkeiten und mich (auf meinem Baumstamm) verlangt hatte, an geschnittenem Reis gekaut und im Halbkreis gesessen hatte auf einem Feld um die große Frau des Besitzers, die aktiv in einem riesigen Wok über offener Flamme briet. Geschnittener Reis war seit drei Generationen das Geschäft dieser Familie und ich ließ eine riesige Tüte davon in der Hand, ein Geschenk.

Während des Abendessens wurde John mit jedem Schluck Bier lebhafter und aufgeregter. Seine Schwindelgefühle waren kindlich und er bemerkte zuvor fehlende Eigenschaften wie das Zurückfahren der Hände durch die Haare und das Lachen über seine eigenen Witze. Nachdem ich über sein neues manisches Verhalten leicht beunruhigt war, sprach ich kaum, außer um seine Geschichte von Zeit zu Zeit zu steuern. Ich nippte langsam an meinem Bier und versuchte und versäumte es, einen Plan zu formulieren, um sicherzustellen, dass er genug trank, um weiter zu reden, aber nicht so viel, dass er mich nicht zurückfahren konnte. Die Nacht war schwarz und still und leer und ich wusste nicht, wo wir waren.

Jahre zuvor, als John 16 Jahre alt war, hatte seine Familie ihre Ersparnisse aufgebraucht und einen gefälschten Pass in Auftrag gegeben, der seinen Umzug nach Malaysia ermöglichte. Er war von der Militärjunta gesucht und gejagt worden, die fast 50 Jahre lang ihren brutalen Zorn gegen die Menschen in Burma erhoben hatte.

John gab zu seinem Entsetzen zu: "Ich wollte mutig sein, aber ich war es nicht, ich rannte."

Dies war 1988. Wenn der Dezember 2010 als Beginn des Arabischen Frühlings bezeichnet werden könnte, wäre der März 1988 der Beginn Burmas. Es hatte eine Machtübertragung innerhalb der vom Militär geführten Regierung gegeben, die zur Abwertung von Banknoten führte, ein Schlag von besonderer Bedeutung für die Studenten und insbesondere für John und seinen Bruder, weil dadurch die Gelder ausgelöscht wurden, für die ihre Familie gespart hatte Unterricht. Jahre des Fleißes und des hoffnungsvollen Studiums wurden sofort zunichte gemacht und etwas schnappte in der kollektiven Psyche des Landes. Normalerweise protestierten gehorsame Bürger. Es folgten Unruhen. Als Reaktion auf diese Ereignisse nahm Aung San Suu Kyi ein Mikrofon und eine Bühne. Jahre später, nachdem sie den Tod ihres Mannes und die Kindheit ihrer Kinder verpasst hatte, fragte sie den Rest der Welt: "Nutze deine Freiheit, um unsere zu fördern."

1988 lebte John in demselben Dorf, in dem wir uns an diesem Nachmittag getroffen hatten, und hier erreichten die Unruhen, die seit März dieses Jahres zugenommen hatten, ihren Höhepunkt und brachen zusammen. John und sein Bruder hatten ein Paket geöffnet, das von Studentenprotestierenden an der Universität von Rangun an ihr örtliches College geschickt worden war. Der Inhalt bestand aus Unterwäsche für Frauen - insbesondere BHs - und einer Notiz, in der nicht höflich gefragt wurde, ob ihre Entscheidung, nicht zu protestieren, möglicherweise auf latente weibliche Tendenzen zurückzuführen sei. Im Wesentlichen nannten sie sie Fotzen und es kam zu einer Flut von Tapferkeit. Sie marschierten - John und sein Bruder, die De-facto-Führer - und das Militär reagierte, indem es viele von ihnen zu Tode schlug und andere vergewaltigte. Einige der Gefangenen wurden mit vorgehaltener Waffe gezwungen, Arm in Arm durch Minenfelder zu gehen, bis jemand eines auslöste.

John gab zu seinem Entsetzen zu: "Ich wollte mutig sein, aber ich war es nicht, ich rannte."

In dieser Nacht näherten sich zwei Militäroffiziere seinem Haus, um seinen Vater darüber zu informieren, dass seine Söhne markiert waren. Die Soldaten riskierten ihr eigenes Leben und waren gekommen, um die Familie zu warnen. Sein Vater war im Dorf sehr angesehen, seine Söhne sehr beliebt. In Johns Worten: "Einige der Soldaten waren ungezogen." Wenn sie nicht in 12 Stunden weg wären, wären sie zurück, um zu schießen. Er und sein Bruder versteckten sich auf einem Feld, auf dem sie schliefen und aßen und in Schichten pissten, während die notwendigen Bestechungsgelder für die Sicherung der Pässe gemacht wurden.

Als er mich zurück in die Stadt führte, fühlte ich mich beschämt über das Messer in meiner Hose.

Als er in Malaysia ankam, gab es eine Vereinbarung durch einen Einwanderungsdienst - er schlief auf dem Boden der Blockwohnung eines Paares und erhielt einen Abrissjob. Er wusste nicht, wie er mit einer Axt umgehen sollte, aber jeden Tag wurde er beschuldigt, durch die Mauern verurteilter Gebäude getunnelt zu haben. In Burma war er ein gebildeter Junge aus einer guten Familie, ein Student, ein junger Mann mit Aussichten. In seiner zweiten Woche dort, als er den Waschbehälter der Wohnung zum Baden benutzte, entdeckte er den Ehering der Frau und gab ihn zurück. Aus Dankbarkeit nahm das Paar, das bisher kaum mit ihm gesprochen hatte, John zum Abendessen mit, wo er gestand, wie er nach Malaysia gekommen war. Sofort gingen sie zum Nachtmarkt und kauften ihm Kleidung, eine Matratze und Laken. Er blieb weitere zwei Jahre mit dem Paar zusammen.

Nachdem er sich schließlich in seiner eigenen Wohnung niedergelassen und alle seine Löhne für diesen Zweck gespart hatte, begann er 1992, nach ihnen zu schicken. Sie kamen nacheinander. Er schickte das Geld an seinen Vater - Bargeld, das in Paketen mit verpackten Lebensmitteln versteckt war - und Pässe wurden arrangiert. Cousins, Neffen und Nachbarn wurden geschickt. Jeder lebte ein halbes Jahr auf seiner Etage, fand Arbeit und lernte Englisch. Sie zerstreuten sich.

John sagt, dass er nichts weiß, was nach Burma zurückgekehrt ist. Er schätzt, dass er und sein Vater im Laufe von zehn Jahren für die illegale Verpflanzung von 17 jungen birmanischen Bürgern verantwortlich waren. Viele, von denen sie nie wieder gehört haben, aber Gerüchte würden auftauchen, dass sie an Orten wie Singapur, Hongkong und Thailand gelandet wären.

Als sein Vater starb, erhielt John über ein Jahr lang keine Nachricht davon. Zum Schluss noch ein Brief. Er überquerte das Land von Nordthailand zu Fuß. Er trug einen Longyi - das gefaltete Laken, das fast alle birmanischen Männer anstelle von Hosen tragen - und trug das Geld, das für Bestechungsgelder notwendig wäre, wenn er erwischt würde. Er ging zur Grabstätte seines Vaters und sah seine Mutter zum ersten Mal seit mehr als 20 Jahren.

Als wir endlich das Restaurant verließen - mehr als drei Stunden nach unserer Ankunft - fragte John, ob ich fahren wolle. Vielleicht spürte er meine Befürchtungen oder war nur betrunken. Als er mich zurück in die Stadt führte, fühlte ich mich beschämt über das Messer in meiner Hose. Ich konnte fühlen, wie es gegen mein Bein drückte und in diesem Moment wusste ich, dass es unnötig gewesen war.

Als wir an der Pagode vorbeikamen, wo er als Kind den Soldaten gegenüberstand, fragte ich ihn, wie sein Leben aussehen würde, wenn nichts davon passiert wäre. Er antwortete, dass er wahrscheinlich ein sehr reicher Mann sein würde, aber dass er nicht so viel Wissen haben würde.

* Hinweis: Der Name wurde geändert.


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